Schottland 1974, Teil 10 … Scotland 1974, part 10

Kingussie – Pitlochry (river Tummel) – Birnam the loop way – Perth

23. July 1974 (Tuesday)

We plan to spend the next night on the river Tummel. We are picked up by an elderly English couple. They tell us about Lord Atholl, who is the only Lord who still has a private army of, I believe, 20 men. He is said to have driven a woman out of his county, who ran a prosperous hotel, using boycott in order to get also this source of income into his possession. He likely used threats and bribery as well, they said. Somehow the matter throws a strange light on this rich Lord.

River Tummel, photo: Val Vannet, CC BY-SA 2.0,

The couple persuades us to come with them to Pitlochry, a few kilometers past our junction. Since we think we still have a lot of time, we eat with the two who are really nice and then visit Pitlochry. It’s a pretty little town. In a bookstore we meet the Belgian horde from Kingussie again.

Pitlochry, photo: [This must be an old photo, look at the cars!]

We also see some college boys in kilts and realize that they don’t suit  everyone. (The blond giant from Braemar last year, he looked good in a kilt. A picture of a man! 😉 )

Finally we hitchhike back to our intersection. The street that is destined for us doesn’t look very reassuring, so empty and poorly maintained. A VW bus full of children of different nationalities takes us to where the youth hostel had to be. But where is the sign? I go down to the Queen’s Hotel, a beautiful, well-preserved castle, to ask. [There isn’t any Queen’s Hotel anymore, and I cannot find the building in question.] I get inhibitions when I enter the elegant hall, which is thickly lined with wonderful carpeting. I feel like a real saddle tramp in my jeans and oil jacket. Basically I am, am I not? I learn that this castle was the youth hostel until the end of last year. (So ​​one really should get a new youth hostel guide every year!) That is a hard blow for us, stranded on a lonely forest road. Above all, it is raining cats and dogs every ten minutes.

Our „little“ detour. I don’t know, how far down the road we actually went though. Too far on foot
and in heavy rain.

A woman comes out of a house like a saviour angel and walks towards her car. My best friend asks her if she could take us with her and explains the situation to her. Little angelically, she refuses harshly and wants to send us to Loch Rannoch (that is, further out of our way), but then lets herself be persuaded to invite us. My friend doesn’t give up because there is hardly any chance for us to get away from here, and we are accordingly desperate. In such situations, my friend often develops courage and willpower while I resign. I was reluctant to speak to the woman and in my mind I was already walking back down the road …

Loch Tummel Hotel, photo: https:
This could well have been the „Queens Hotel“; it is a bit further down the road than indicated on the above map. It is the only building that could have given me the impression of a castle.

On the way we rave about the river Tummel and how wonderful it must be to have a house here. This way we make her noticeably friendlier.

And it’s not even a lie, because this is one of the most beautiful regions in Scotland from what we’ve seen so far. (It’s amazing how easy it is to win people over with flattery and compliments, however smart or cunning they are.) Finally, we come to the topic of Glaswegians, a fertile subject in Scotland. One should, however, sound out beforehand what the interlocutor thinks of them. But we tell her frankly that we don’t find them as bad as they are always portrayed to us. On the contrary, we felt very comfortable in Glasgow. Fortunately, we hit the bull’s eye! Our lady joins in enthusiastically and says repeatedly: „There is not a thing wrong with the Glaswegians!“ – We won her heart. Maybe she or someone she knows is from Glasgow.

Happy to be back in Pitlochry, we thank her profusely for her great willingness to help and reap a smile and a “You are welcome”. (Hypocritical old woman, I think, just as hypocritically.) Suddenly a totally drunk old woman stumbles past us and our lady comments with contempt: „What a disgrace!“ – My friend thinks it is typical for this woman to say something like that.

We try to hitchhike on to Birnam with the weather alternating between burning sun and heavy rain. Not even the impregnation of our backpacks can withstand the amount of water that falls on us. Finally, a work car picks us up with a few young guys, who would like to have us with them as far as Perth. But we decided to spend the night in Birnam (Macbeth !!!), where a ’simple’ youth hostel awaits us again. I think it’s one of the most primitive around.

Birnam Youth Hostel, photo:

A younger German couple arrives with two children. They want to spend the night in a different and more adventurous way. For these people, a youth hostel is obviously a giant step back to nature. They act like heroes at the front and as if a hostel was THE gag. I feel very annoyed and explain to them that they all have a job to do in the morning before leaving, as this is the way in hostels. (Knowing this, however, doesn’t stop them playing stupid the next morning and asking for their IDs without asking about their jobs. The Warden, not a jubilant guy anyway, gets even more grumpy. At that moment, I just hope that nobody notices what nationality we are.)

In the evening in Birnam we go to a small, cozy pub. There we meet a very nice couple from New Zealand. We tell them that we plan to raise sheep in New Zealand. They smile at that a little, but still give us their address and invite us to come over for half a year or more. But we should  leave our kith and kin at home, please.

Birnam postoffice and tea room, photo: Alan Robertson

An old Scot tells us about his time as a soldier in the Rhineland, where he had a very nice girl. Most Scots we meet see Germany as a great nation, in contrast to Scotland, which makes me somewhat sad (that they disregard their own country), but they also warn us of possible hostility towards Germans. We did not encounter any anti German hostility on the whole trip. Only in the newspaper do I read of two cases in London where girls were killed on the subway and the railroad because of their German nationality. As I said, we did not experience any hostility.

Beautiful garden in Birnam, photo: tripadvisor

July 24, 1974 (Wednesday)

The next hitchhiking stretch to Perth is very short. We have wonderful summer weather to take a look at the city.

Perth, South Inch, photo: tripadvisor
(Perth, North Inch, photo: Geograph Great Britain and Ireland [Perth, the smallest city in Scotland, it is situated between two inches, remember? 😉 ]

For the next day we are planning a trip to neighbouring County Angus. A fish truck driver heading to Aberdeen picks us up. The driver tells us that he will come to the same place every morning at 10 a.m. in case we want to ride again with him at some point.

Angus is a rather agriculturally developed region, highly civilized, because there are fences everywhere. Here we cannot sit in the landscape where we want, like in Morar, but have to be content with the roadside. We drive back to Perth on a different road. Gypsies [traveling people is the correct term, although I never thought of the word gypsy as something degrading, I have always romanticized them, Sainte Marie de la mèr und so]  live on the kerb in front of the city. If there weren’t people, one could think that it was a junkyard. It looks very poor. [In the meantime I have seen Travelers in various countries. Even in Romania it didn’t  look that bad. They are best organized in France. There are special places with fountains for the Roma to spend the night along the country roads. They also seem to be more prosperous there. I hope that the conditions for the traveling people have improved in Scotland after 1974, just like they did in Glasgow. They actually did not look like Roma.]

Perthshire is also called Dewar’s County because of the many whiskey distilleries. My friend didn’t particularly like Perth. I on the other hand have a preference for this city without being able to say exactly why.

Perth, old bridge, photo:
[The one that was built in medieval times by the Romans 😉 ]

In the evening we do our pub studies again. The slightly finer one in the back of a hotel is boring. Nobody is talking to us. The ordinary Central Pub is more interesting. An elderly gentleman tells us endless stories about where he has already been, how many languages ​​he speaks, etc. etc., and he puts on a connoisseur-of-all-things-face. [Haha, first we got too little talk, then we got too much.] When he is powdering his nose, three other, younger men come over and shield us off. They tell us that nobody speaks to this man anymore, so he approaches strangers who at least still listen to him. He’s actually a first rate irritator. While we are talking to the others, he tries to tap us on the shoulder from behind their backs to regain our attention.
One young man first tells me that his wife always wears jeans too, like us. Then he talks about a Danish girl, who spent a whole summer with him in his caravan: „That was a fine lass!“ (Oho, I think, these subtle allusions. I have the impression that in Great Britain they don’t take fidelity too seriously.)

(To be continued)

I found it, the „castle“ on Loch Tummel, couldn’t let it rest, on the Geograph page.

In 2012 it was a private house, before it had been the Queen’s View Hotel, and before that a Youth Hostel. The photo is from 53 years ago. On the map below it is situated where it says „hotel“ at the waterfront.
That means that our „loop“ had only been half as long as marked on the google earth photo above.

Schottland 1973, Teil 7

Die Deutsche Version findet ihr HIER (zusammen mit Teil 8).

PART 7, Elgin-Lossiemouth-Elgin-Aberdeen-Braemar-Inverey-Braemar

July 18, 1973 (Wednesday)

The next day the weather is bad again, but we don’t let ourselves be dissuaded from our plan to hike to the coast. [5.6 miles one way] For the first time in a long while, we see brown cows that are mooing at us. We moo back. The highland cows are black and have no horns. Further down the coast we even get to see a group of these long-haired ‚King of the Glen‘ cattle. The bull has impressive horns.

In this case a queen of the glen, photo: Pinterest

We heroically decide not to hitchhike and finally arrive at Lossiemouth, where the sun is shining. There you go! [Hold it, Lossiemouth is there, where the river Lossie flows into the North Sea, so why is it not called “Inverlossie” or “Aberlossie”? Ha, Wikipedia tells us that in Scottish Gaelic it is called: Inver Lossie (Inbhir Losaidh)] I find the town very attractive. A nice little harbour, lots of old houses and, of course, a tearoom.


The most beautiful beach is available, and we get intoxicated by the sea. We sit down on the wall of a park and eat bread rolls. We talk to an elderly lady and her dog before we go on a further expedition and shopping tour (groceries of course). Unfortunately, we cannot get tea in the tearoom because all seats are reserved for lunch. So we switch to a light bite, and then move towards Elgin. „But this time we hitchhike.“ The diary doesn’t mention who of us said that … but we do.

Somebody stops right away, a farmer from Forres (Elgin is about halfway from Lossiemouth to Forres, good for us). A tire bursts on the way. „Sorry ladies,“ he says. As if it’s his fault. After changing tires, I take my seat again in the trunk in the company of yoghurt boxes. We tell the farmer that we were not picked up on the way there, but that we actually didn’t want to hitchhike. „You’re still waiting for a handsome young man,“ he says with a wink. Embarrassed silence. Should we say “Now we’ve found him”? Susi and I are really a little clumsy at times. But then he says: “I’m fishing for a compliment here. Do you know what that is? “ Tense laughter.

After he unloads us, we paint Elgin red. We visit the old cathedral, which some crazy robber chief burned down once upon a time.

Photo: Wikipedia

Next to it is the city park, with a tennis court, children’s playground, a huge grass area, the ’green’, and a pond for rowing. Susi is very surprised how bad they all play tennis and they mess up the whole court. Alas, I can’t comment on that, I have absolutely no clue about tennis. Susi has been playing for a long time. Puppet theater is played for the little ones. But we see just as many adults as children in front of the tent.

Then it is time to eat. We go to a small restaurant after having ogled the China Palace and the First Class Hotel. I eat haggis, a Scottish national dish made from sheep’s innards and barley grains, while Susi tries her hand at half of the chicken again. The animal is very unruly and almost jumps off her plate. A young man at the next table asks us if would mind him smoking. We say no, but I wonder what he would have done if we had said ’yes’. Afterwards we go to a self-service restaurant and eat ice cream with fruit. Then we prowl around a bakery five times, until we finally hold two pieces of cake in our hands (two each).

Behind the youth hostel we later discover a terrace garden that goes down to the river and where the Warden keeps rabbits. From there we see a fair that we visit in the evening. It consists mostly of slot machines, but there are also three to four carousels and a fishing game. A football game is taking place one lawn further, which we also honour with our presence. Before we go back, we take a look up to the youth hostel, which is enthroned above the river Lossie. I am amazed at how beautifully most of the youth hostels are situated in Scotland. I’m not complaining! It suits me perfectly!

July 19, 1973 (Thursday)

Farewell to Elgin in the rain. Endless waiting at the exit of the village. At least a baker’s car comes by. In the end, someone stops, a business traveler from Lossiemouth. When we tell him how much we like his city, he is immediately friendly to us. He is originally from England but prefers to live in Lossiemouth. I can understand that! We have a very serious conversation about guest workers. He doesn’t like Pakistani. “They sleep with 10 people in one room. When someone comes home from work, they lie down in a bed that someone else has just got out of to go to work. This is their life! “ – He seems to think that Pakistani people like this way of life. However, I don’t want to upset him with my opinion as he wants to take us as far as Aberdeen. I look over to Susi; we are in agreement.

On the road he bought us a coffee, and when I asked him if he didn’t mind loading two wet hitchhikers with two wet rucksacks into his beautiful car, he said: „It’s not my car!“ – Apparently in Scotland people rarely drive their own cars …

In Aberdeen the first way leads to the post office and then on to the inevitable ’Light Bite’, where I can finally relieve my bladder, which has nearly been bursting for four hours. Then the endless, now often tried and tested march to the outskirts of a city begins, because there is no money for the bus (food is more important). We don’t stand for long when a yellow sports car rushes up and stops. „Hi“, red-haired, red-bearded. „Hi“, short-haired, lincolnbecapped [wearing a Lincoln cap] They want to go to Braemar, we actually to Ballater. Definitely a really good lift! After a short while we decide to go to Braemar too. On the one hand we are fed up with the ’simple’ hostels with their cold water, and on the other hand, the two seem to be very good company. „Are you Scottish?“ – „No, we are Germans!“ – „Oh, you look Scottish!“ – “We are definitely Germans! Are you Scots! “ (the car has a Glasgow license plate). „No, I’m a German from Dortmund,“ says Mr. Redbeard (in German). – „Don’t believe him, he’s a lyer!“ it comes from Mr. Cap. I’m getting a little unsure because Mr. Redbeard speaks excellent German. Of course, Susi has immediately caught at the first ’Hi’ that the two are Americans „And the accent, really, Birgit!“ – In my ignorance, I have almost created a ’scandalo’ again … [To my excuse it might be said, that I had never met Americans by then, and we didn’t watch American television at home either.] So we find out that Mr. Redbeard’s name is Quinn and he is from Boston, while Mr. Cap’s name is Wesley,  aka “Scotty” and he is from Chicago. Wesley learned German at the Goethe Institute in Dortmund. That means, of course, that we can’t talk about things that they shouldn’t understand. Unfortunately, they both understand French as well.

They stop at a gas station. „Do you want to drink something?“ They ask us. „What have they got?“ – „Orange, lemon, black currant.“ – „I would like orange!“ – „Cherry for me!“ – „They don’t have that.“ – Then lemon, no, rather black currant. “ – „And you?“ – „I am fine.“ The latter was probably me, because I still remembered my bladder problems from Aberdeen. In the end, there is orange for three. While Wes is walking around outside, Quinn leans back with relish and sips his juice. ’Wamm’, Wes slams the door where Quinn’s arm is halfway out and the juice pours over all his stuff. „Come on now“! calls Wes. Ah, the tires still need air. „You sit in the car and I do all the work!“ he complains. – „What do we have you for?“ asks Quinn. But in the end we get to Braemar.

Invercauld bridge over the river Dee near Braemar (my own photo)

In the evening Wes and Quinn come up with the good idea to go to the pub and order ’a pint of bitter’ for all of us. Tastes good. Since I’m not a beer drinker, I don’t know what to compare it with. With Guinness maybe? It’s very dark beer. You can play darts (an arrow throwing game) in any decent, self-respecting pub. Susi and the boys have fun with it. I sit it out because of my shortsightedness. But we’re hungry again and order two pies and sausage rolls. I have a very serious discussion with Wes about languages, our respective homes, prejudices against peoples and finally about the meaning of discussions. Then I can’t take it anymore; I have to get out in the air. (Too much cigarette smoke, my eyes are watering.) Since we are a bit tipsy, we jump down the wall instead of taking the path.

River Dee (my own photo)

We stare down at the dee. Susi and Rob Roy, as Quinn calls himself, start to throw stones. Rob hops around like the cripple from the ’Dance of the Vampires’ making „Hng, hng“ noises, and throwing stones around. I almost pee my pants with laughter and somehow have to think of the ’creepy splasher’ from the Pichelsteiners. [A German comic about prehistorical humans, but there are also mammoths and dinosaurs … 😉 ] Four little boys look over to us fearfully. „He’s a little daft,“ Scottie calls over to them, which they acknowledge with a tense smile and then they quickly run away. Scottie has a penchant for the Scottish accent, which he is constantly imitating, and is amazed that I understand everything. [It is not Glaswegian … ] And another compliment: „You are not a real German!“ Meaning that I do not correspond to the general prejudice one has of Germans. Above all, I can’t take beer. We cross the street to stare at the river from the other side, while Wesley talks to a woman we had greeted, unsuspecting that we would never get rid of her again.

We’re going back to the youth hostel because it’s already late. We play cards and the conversation is in three languages. Then the female Warden comes, grabs Scottie by the shoulders and says: „You cheated enough for today!“ No more, that’s it, good night, to bed. Up the stairs, look sadly at Scottie, give him ’five’ and off to the bunk.

Breamar Youth Hostel, photo: visitscotland

July 20, 1973 (Friday)

Sad Friday morning. Goodbye Scottie, goodbye Rob Roy. Farewell photo under the tourist information sign. We don’t exchange addresses, don’t expect to see each other ever again. Scottie rubs his eyes jokingly. I laugh even though I don’t feel like it.

Susi and I make our way to Inverey [4.8 miles] along the beautiful Deeside in bright sunshine. The hills are covered with heather. A purple sea punctuated by light green spots. The river meanders through the valley, and the higher we get, the more we can see at a glance. In the direction where Inverey must be, we can only see forest. Before we reach it, we are surprised by three rain showers.

We pass a magnificent white bridge that belongs to a luxury hotel that is probably hidden somewhere back in the forest.

10 houses
1 phone booth
2 mailboxes (why two?)
1 tiny youth hostel with 14 beds
1 camping place
1 bridge
1 bed and breakfast
Lots of fences, trees, sheep and forest
All of this spread over 3 kilometers.

Inverey, photo: Wikipedia

But we finally meet a young, well-built Scot in a kilt (so far it was only older, fat ones). We have a meal in the forest. It’s relatively dry there. But we feel drawn back to Braemar and are off to the Italian cafeteria. Then back to the youth hostel, write postcards, go to bed, close your eyes, good night. (Somebody has enormous gas. It sounds like machine gun fire!)

July 21, 1973 (Saturday)

We get up extra early and go to the road extra early because six other girls want to hitchhike to Perth or Edinburgh. The success: during the first 45 minutes no car at all passes by. Then one every half hour, but full of coffee aunts (weekend !!!). The result: standing from 9 am to 11:45 am; Lunch in the Italian cafeteria; standing from 12.30 pm to 1.45 pm; inquiring about a bus. Huh, there’s only one in the direction of Aberdeen. „We can still try to hitchhike until the bus arrives,“ says Susi. And lo and behold, two Scots stop: „We’re going to Perrithth!“ – Oh, man, what’s that? Susi gets it faster again: „Yes, that’s where we want to go!“ – „Are you sure?“ I ask her. We get in the car: Beautiful Glenshee! Unfortunately indescribable, go there yourself, please! Along one of the very picturesque Old Military Roads. [There are several old military roads; this one leads from Braemar to Grantown-on-Spey.]

A photo of Glen Shee only a few days ago:
The old military road from Braemar to Grantown-on-Spey, here following Glen Shee.

Perth is a really lovely little city, very clean, very friendly. We want to stay here for two days because in our immense wisdom we are trying to avoid hitchhiking again on a Sunday. In our immense stupidity, however, we forgot to exchange more money. Now we are out of British money, what to do? „We can tell the warden that we will go and change money Monday morning and then pay.“ Susi must have said that, it sounds so sensible. The plan is approved. First of all we have to wait because the hostel is not open yet. In front of the door there is a horde of Dutch people who seem to think themselves very witty. We decide to explore Perth a little bit more. For some inexplicable reason we expect a bank to be open somewhere, until we remember it’s Saturday. The insight comes with a drumbeat; we can’t do anything. Man, we are daft.

But the Warden is a kind soul. I haven’t even explained the entire problem to him, when he comes up with the proposal that we want to make him. In addition, he puts 5 pounds into our hands! So everything is fine. But we still have to budget, because we wasted an unnecessarily large amount of money at the feeding orgy in Elgin. I realize that I would only have 2 DM left on the ferry home and I am already seeing myself writhing in hunger cramps. (I can’t know what’s going to happen on the ferry. But everything in good time!) We then go for a walk near the youth hostel and I select what I want to photograph the next day. I can’t get enough of the front gardens. They are very individually designed. There are roses in almost everyone, just different in color and quantity. One garden overflows with roses in the most wonderful colors, many of which I have never seen; the other shows a spartan lawn with a gravel border. Still others look like the grave sites in Ohlsdorf [a large cemetary in Hamburg). The Greek statues and pots on marble plinths, framed by wild hedge, are particularly tasteful. The residents seem to let off steam in their free time in the gardens, which obviously reflect something of the nature of their owners. There is also a single totally asphalted ’front garden’.

July 22, 1973 (Sunday)

On Sunday we go on a discovery tour. Perth is really very pretty. The door and window frames in Scotland are often painted in bright colors, and apparently also with self-mixed colors, which gives an extremely individual picture. So now I see a fenced lawn in Perth, and the fence is painted olive green, you can hardly see it against the grass. I’ve never seen this color anywhere in Scotland, where we’ve been, of course.

We try to find some places of interest that are in the guidebook, e.g.  the ’Fair maiden’ house, but then we are quite disappointed. The houses that are not in the polyglot are much nicer; the Royal Bank of Scotland or the police station for example. [These are modern buildings now, so nowadays the Fair Maid’s house certainly is the prettiest of them.] We move to the northern park, where I take a beautiful photo of the Tay and the opposite bank.

Fair Maid’s house, Perth

An unemployed man with his dog comes to us and talks to us. The dog’s name is Nehru, called Nehru-Zero, and immediately becomes trusting. “You have a good character. A dog notices that immediately! “ – The man is originally from Poland and tells us all kinds of stories where and against whom he has already fought. I can’t understand everything, because after all he speaks Scottish English with a Polish accent, but one thing I do understand: he never fought against Germans. He doesn’t like Scotland, “no work”. He doesn’t want to go back to Poland because of the communists. He also reports that there are many mulatto children in Perth whose fathers have left in a hurry, and that the bridge over the Tay dates from the Middle Ages by the Romans … [Information: The Romans did not come to Scotland at all, but have entrenched themselves behind the Hadrian’s Wall in northern England. The said bridge was finalized in 1771 only. No need to comment on the Middle Ages …] Later comes his friend Jim, a Scot from Fife, also unemployed. He smells terrible, but is so touchingly happy that he can talk to us.

Tay bridge, Perth
Photo: Wikipedia

We visit the park called „North Inch“. It mainly consists of a huge lawn and a huge golf course. There is also a tennis hall and children’s playground on the edge. The inevitable monument at the entrance to the park looks a bit lost in front of these large areas. Then we move towards „South Inch“, also a park. The Pole told us a joke about it: which town is the smallest in Scotland? Perth, it fits between two inches. There’s more going on here. A band is playing and the youngsters frolic in rowing boats on the pond.

Below the red dot is the South Inch, and above, the longer green, along the river, is the North Inch.

We sit on a bench and watch two boys playing some kind of adventure. In the end they include us in their game. We seem to be enemy Indians or something similar. Finally, we stroll along the front gardens again. Cheerio Perth, I hope to see you again!

Photo: Pixabay

Schottlandreise 1974, Teil 6

Carbisdale Castle-Kingussie-Birnam auf Umwegen-Perth


22. Juli 1974 (Montag)

Der nächste Morgen bringt zur Abwechslung einmal Regen und wir versuchen krampfhaft zu trampen. Zwei Französinnen aus der Herberge finden wir unweit auf der Mauer sitzend, von einem Schirm überdacht. Sie wollen lieber stundenlang warten, als 5,5 Kilometer zu Fuss zum nächsten Verkehrsknotenpunkt zu gehen. Wie ziehen dies aber vor und kommen auch ganz gut weg. Wir schlagen uns mit kurzen Lifts von Dorf zu Dorf bis nach Inverness durch. Einer der Fahrer ist ein Bauer, der uns stolz erzählt, dass er gestern sein Heu eingefahren habe, obwohl Sonntag war und die Nachbarn ihn deswegen schief angucken. Heute wäre ihm alles vollgeregnet, wie allen anderen.

In Inverness wimmelt es mit Zivilisation, was uns nach längerer Zeit im Hinterwald einigermassen verwirrt. Die Leute, die wir nach dem Weg fragen, sind sämtlichst selber Fremde, was man u. a. an dem breiten schottischen Akzent hören kann, denn in Inverness spricht man tatsächlich ein gutes Hoch-Englisch, wie wir des öfteren auf unserer bisherigen Reise feststellen konnten.


(Inverness, die ‚wimmelnde Zivilisation‘)


Schöne alte Stadthäuser


Inverness Castle

Wir finden jedoch trotzdem die richtige Strasse (quer durch die central Highlands via Aviemore). Wir stehen kaum, da hält ein Wagen von AA-Service an (sowas wie der deutsche ADAC), der uns mitnimmt. Unterwegs winkt ein Ehepaar, dessen Wagen am Strassenrand steht. Pflichtbewusst hält unser Fahrer an, kommt jedoch schnell zurück. ”Sie wollten nur bis zur nächsten Werkstatt mitgenommen werden. Ihr Auto hat eine Panne, aber sie gehören zu einem anderen Strassen-Service.”

In Aviemore setzt er uns ab mit dem Rat, uns hier nach Unterkunft in der Jugendherberge zu erkundigen. Wenn es keine Betten mehr gäbe, würde er uns in zwei Stunden bis nach Kingussie mitnehmen. Es gibt sogar zwei Jugendherbergen in Aviemore, aber keine freien Betten. Aviemore gefällt uns sowieso nicht. Es ist ein mondäner Skitouristen-Ort und dementsprechend teuer. Wir fahren also mit dem AA-Herren weiter gen Kingussie. Auf der Fahrt fällt mir auf, dass an den Dorfläden überall ’Mackenzie’ dransteht. Ich schliesse haarscharf daraus, dass wir uns auf Mackenzie Boden befinden. Unterwegs versuchen wir zum ersten Mal bewusst, zu kostenloser Übernachtung eingeladen zu werden. Wie bedienen uns dabei jammernder Bemerkungen über die Möglichkeit, dass in der Jugendherberge in Kingussie auch keine Betten mehr frei sind und was wir dann wohl machen sollen. Er beisst aber nicht an.

In Kingussie erkundigt sich unser AA-Mann in der Jugendherberge für uns. Er ist nämlich mit dem Warden befreundet, der Mackenzie heisst. Er selbst heisst auch Mackenzie, aber sie sind nicht miteinander verwandt. Es seien noch Betten frei, verkündet er. Er ist bestimmt heilfroh darüber. Vielleicht hat er sogar den Warden bekniet, um uns loszuwerden. Wir bedanken uns jedenfalls überschwenglich bei ihm und betreten erwartungsvoll die Herberge. ”Diese Herberge ist belegt, wir haben keine freien Betten”, empfängt uns der Warden. Ich fange fast an zu heulen, während der Warden sich gar nicht wieder einkriegt vor Lachen. Meine beste Freunding ist feinfühliger und merkt sofort, dass er uns veräppelt. Seine Frau ist ein Drachen, wie wir bald erfahren sollen. Als meine Freundin im Schlafraum Gitarre spielen will, schiesst sie herbei wie ein geölter Blitz und meint, dass das nicht ginge. Auf unsere Frage ”Warum nicht?” Erhalten wir die Antwort: ”Es geht nicht, es ist nicht erlaubt!” – Wir fügen uns, aber verstehen es nicht, denn schliesslich stören wir niemanden und wir beschmutzen oder zerstören auch nichts mit Gitarrespiel. Später berichtet uns ein Mädchen, dass die Frau hinter der Tür gelauert habe, ob meine Freundin wohl wieder anfangen würde zu spielen (Befehlsverweigerungskomplex).


[Das Hermitage guesthouse könnte durchaus die damalige Jugendherberge gewesen sein. Leider gibt es viele von den Herbergen nicht mehr.]


(Kingussie Marktplatz)


Wir gehen abends wieder einmal in einen Pub, in die Lounge. Dort macht sich ein langer, hässlicher Knabe an uns heran. Er stammt aus Glasgow und arbeitet gegenüber im Hotel. Er bietet uns zwei Schlafplätze in den Bedienstetenzimmern an, denn dann könnten wir doch morgen zum Volksfest gehen und brauchten nicht um 22.00 Uhr in der Jugendherberge zu sein. Wir gucken uns die Räumlichkeiten an, aber sie erscheinen uns genauso zweifelhaft wie der ganze Typ. Man kann die Tür nicht abschliessen! Zu alledem ist mir aufgefallen, dass uns die Leute in der Lounge alle so komisch angeguckt haben. Er scheint ein junger Mann mit ’bad reputation’ zu sein. Da wir nicht gleich wissen, wie wir ihn wieder loswerden sollen, gehen wir mit ihm in den Pub seines Hotels. Gegen die Lounge ist dies eine regelrechte Kaschemme, aber es gibt einen Fernseher! Der Freund unseres Casanovas setzt sich zu uns, ein widerlicher Fettwanst. Sie sind beide ein wenig angetrunken und reden etwas unvorsichtig. Meine Freundin schnappt einiges auf, dass wir ’unwillig’ seien oder Ähnliches. Schliesslich entschuldigen die beiden sich einen Moment, wohl, um sich abzusprechen. Ich erzähle meiner Freundin von meinen Beobachtungen in der Lounge, die uns zusammen mit dem Gehörten sehr bedenklich stimmen, und wir versuchen, die Leute auszufragen. ”Dieser Junge ist nicht gut, er ist ein Trunkenbold”, sagt meine Freundin zu ihrem Nachbarn. Der gute Mann meint nur: ”Mädels, wenn ich ihr wäre, würde ich die Tür von aussen zumachen!” – Das tun wir dann auch mit unfeiner Hast und der ganze Pub fängt brüllend an zu lachen.

Den Rest des Abends verbringen wir beschaulich im Gemeinschaftsraum. Wir treffen einige junge Leute aus dem flämischen Teil Belgiens, die eifrig auf Flämisch auf uns einreden, weil sie aus irgendeinem Grunde glauben, dass wir auch aus Belgien sind.


23. Juli 1974 (Dienstag)

Die nächste Nacht wollen wir am Fluss Tummel verbringen. Wir werden von einem älteren englischen Ehepaar mitgenommen. Sie erzählen uns von Lord Atholl, der als einziger noch eine Privatarmee von, ich glaube, 20 Mann besitzt. Er soll eine Frau, die ein gut gehendes Hotel führte, aus seinem county rausgeekelt haben mittels Boycott, um auch noch diese Einnahmequelle in seinen Besitz zu bekommen. Wahrscheinlich hat er auch Drohungen und Bestechung angewendet. Irgendwie wirft die Angelegenheit ein seltsames Licht auf diesen reichen Lord.

Das Ehepaar überredet uns, mit nach Pit Lochry zu kommen, wenige Kilometer über unsere Abzweigung hinaus. Da wir noch viel Zeit zu haben glauben, essen wir mit den beiden, die wirklich goldig sind und besichtigen anschliessend Pit Lochry. Es ist eine puppige kleine Stadt. In einem Buchladen treffen wir die belgische Horde aus Kingussie wieder.



Wir sehen auch einige College-boys in Kilt und müssen feststellen, dass nicht jeder ihn tragen kann. (Der blonde Riese aus Braemar vom letzten Jahr, der sah gut aus im Kilt. Ein Bild von einem Mann!)

Schliesslich trampen wir zu unserer Kreuzung zurück. Die uns bestimmte Strasse sieht nicht sehr vertrauenerweckend aus, so leer und schlecht instandgehalten. Ein VW-Bus voller Kinder verschiedener Nationalität nimmt uns mit bis dorthin, wo die Jugendherberge sein musste. Aber, wo ist das Schild? Ich gehe zum Queen’s Hotel hinunter, einem schönen, gut erhaltenen Schloss, um zu fragen. Ich bekomme Hemmungen, als ich die elegante Halle betrete, die dick mit wunderbarer Teppichware ausgelegt ist. Ich komme mir in meinen Jeans und der Öljacke wie ein richtiger Satteltramp vor. Im Grunde bin ich das ja auch. Ich erfahre, dass dieses Schloss bis Ende letzten Jahres die Jugenherberge gewesen sei. (Man sollte sich also doch jedes Jahr einen neuen Jugendherbergsführer zulegen!) Das ist ein harter Schlag für uns, so verlassen an einsamer Waldstrasse gestrandet. Vor allem schüttet es alle zehn Minuten wie aus Eimern.


[Es könnte gut dieses Hotel gewesen sein. Ein Queen’s Hotel gibt es nicht mehr.]

Da kommt wie ein rettender Engel eine Frau aus einem Haus und geht auf ihr Auto zu. Meine beste Freundin spricht sie an, ob sie uns nicht mitnehmen könnte, erklärt ihr die Situation. Wenig engelhaft schlägt sie es schroff ab und will uns nach Loch Rannoch schicken (das heisst noch weiter in die Walachei), lässt sich dann aber zögernd dazu überreden, uns einzuladen. Meine Freundin lässt nämlich nicht locker, weil wir eine reichlich schlechte Chance für uns sehen, von hier wegzukommen und dementsprechend verzweifelt sind. Meine Freundin entwickelt in solchen Situationen oftmals Mut und Selbstüberwindung, während ich resigniere. Ich habe Hemmungen gehabt, die Frau anzusprechen und bin in Gedanken schon zu Fuss unterwegs gewesen …

Unterwegs schwärmen wir von Fluss Tummel und davon, wie herrlich es sein muss, hier ein Haus zu haben. Dadurch stimmen wir sie merklich freundlicher.



Und es ist nicht einmal gelogen, denn dies ist eine der schönsten Regionen Schottlands, also von dem was wir bisher gesehen haben. (Es ist erstaunlich, wie leicht man Leute mit Schmeicheleien und Komplimenten gewinnen kann, seien sie auch noch so klug oder gerissen.) Schliesslich kommen wir noch auf die Glaswegians zu sprechen, ein ergiebiges Thema in Schottland. Man sollte allerdings vorher sondieren, wie der Gesprächspartner über sie denkt. Wir erzählen aber frank und frei, dass wir sie gar nicht so schlimm finden, wie man sie uns immer schildert. Im Gegenteil, wir haben uns sehr wohl gefühlt in Glasgow. Damit treffen wir glücklicherweise ins Schwarze! Unsere Dame fällt enthusiastisch ein und meint wiederholt: ”There is not a thing wrong with the Glaswegians!” – Wir haben ihr Herz gewonnen. Vielleicht stammt sie oder jemand, den sie kennt, aus Glasgow.

Glücklich wieder in Pit Lochry bedanken wir uns diverse Male für ihre grosse Hilfsbereitschaft und ernten so ein Lächeln und ein ”You are welcome”. (Scheinheilige Alte, denke ich ebenso scheinheilig.) Plötzlich wankt eine total betrunkene alte Frau an uns vorbei und unsere Dame kommentiert voller Verachtung: ”What a disgrace!” – Meine Freudin findet es typisch für diese Frau, so etwas zu sagen.

Wir versuchen, nach Birnam weiterzutrampen bei einer Wechseldusche von brennender Sonne und Platzregen. Diesen Wassermengen, die auf uns herabfallen, hält nicht einmal die Imprägnierung unserer Rucksäcke stand. Schliesslich nimmt uns ein Arbeitswagen mit, mit einigen Jungs, die uns gerne bis Perth im Auto hätten. Wir wollen aber in Birnam übernachten (Macbeth!!!), wo uns wieder eine ’simple’ Jugenherberge erwartet. Ich glaube sie gehört zu den primitivsten überhaupt 

Ein jüngeres deutsches Ehepaar mit zwei Kindern trifft ein. Sie wollen mal etwas anders und abenteuerlicher übernachten. Für diese Leute ist eine Jugendherberge offensichtlich ein Riesenschritt zurück zur Natur. Sie führen sich auf wie Helden an der Front und als ob eine Herberge nun DER Geck wäre. Ich fühle mich stark genervt und erkläre ihnen, dass sie morgens vor dem Aufbrechen noch alle einen Job erledigen müssen, da dies so üblich ist. (Die Kenntnis dessen hindert sie jedoch nicht daran, am nächsten Morgen die Dummen zu spielen und ihre Ausweise zu verlangen, ohne nach ihren Jobs zu fragen. Der Warden, ohnehin kein jubilierender Typ, wird noch saurer. Ich hoffe in dem Moment nur, dass keiner bemerkt, welcher Nationalität wir sind.)

Am Abend in Birnam gehen wir in einen kleinen gemütlichen Pub. Dort treffen wir ein sehr nettes Ehepaar aus Neuseeland. Wir berichten ihnen, dass wir planen, in Neuseeland Schafe zu züchten. Sie belächeln das ein wenig, geben uns aber trotzdem ihre Adresse und laden uns ein, für ein halbes Jahr oder länger rüberzukommen. Nur Kind und Kegel sollen wir bitte zuhause lassen.

Ein alter Schotte erzählt uns von seiner Soldatenzeit im Rheinland, wo er ein sehr nettes Mädel gehabt hat. Die meisten Schotten sehen Deutschland für eine grosse Nation an, im Gegensatz zu Schottland, was mich einigermassen traurig stimmt (dass sie ihr eigenes Land so gering schätzen), aber sie warnen uns auch vor möglicher Deutschfeindlichkeit. Wir begegnen auf der ganzen Reise keiner Deutschfeindlichkeit. Nur in der Zeitung lese ich von zwei Fällen in London, wo Mädchen in der Untergrundbahn und der Eisenbahn auf Grund ihrer deutschen Nationalität umgebracht worden sind. Wie gesagt wir haben keinerlei Feindseligkeit erlebt.


24. Juli 1974 (Mittwoch)

Die nächste Trampstrecke nach Perth ist sehr kurz. Wir haben herrlichstes Sommerwetter, um uns die Stadt anzusehen.


(Perth, South Inch)


(Perth, North Inch [Perth, the smallest city in Scotland, it is situated between two inches, remember?]


[… und die Brücke im Hintergrund, die im Mittelalter von den Römern gebaut wprden war…]


25. Juli 1974 (Donnerstag)

Für den nächsten Tag planen wir einen Ausflug ins Nachbar-County Angus. Ein Fischlastwagenfahrer, der nach Aberdeen will, nimmt uns mit. Der Fahrer verkündet uns, dass er jeden Morgen an derselben Stelle um 10.00 Uhr vorbeikomme, falls wir irgendwann vielleicht noch einmal mitfahren wollen.

Angus ist ein völlig von der Landwirtschaft erschlossenes Gebiet, hochzivilisiert, denn überall sind Zäune. Hier können wir uns nicht, wie in Morar, in die Landschaft setzen wo wir wollen, sondern müssen uns mit dem Strassenrand begnügen. Zurück nach Perth fahren wir auf einer anderen Strasse. Vor der Stadt wohnen Zigeuner auf den Seitenstreifen. Ohne die Menschen könnte man das Ganze für einen Schrottplatz halten. Es sieht sehr arm aus. [Ich habe in der Zwischenzeit Fahrendes Volk in verschiedenen Ländern gesehen. Nicht einmal in Rumänien sah es so schlimm aus. Am besten ist man in Frankreich organisiert. Dort gibt es an den Landstrassen spezielle Übernachtungsplätze für die Roma, mit Brunnen. Auch scheinen sie dort wohlhabender zu sein.]

Perthshire wird auch Dewar’s Country genannt, wegen der vielen Whiskey-Brennereien. Meiner Freundin gefiel Perth nicht besonders. Ich selber hege eine Vorliebe für diese Stadt, ohne genau sagen zu können, warum.

Abends führen wir wieder unsere Pubstudien durch. Der etwas feinere, hinten in einem Hotel, ist langweilig. Niemand unterhält sich mit uns. Der ordinäre Central Pub ist interessanter. Ein älterer Herr redet uns mit Geschichten voll, wo er überall schon gewesen ist, wie viele Sprachen er spreche etc., und er setzt dabei eine Connoisseur-aller-Dinge-Miene auf. Als er seine Nase pudern geht, kommen drei andere, jüngere Männer und rahmen uns ein. Sie erzählen uns, dass niemand mehr mit diesem Mann spreche, deshalb mache er sich an Fremde heran, die ihm wenigstens noch zuhören. Er ist tatsächlich ein Nerver ersten Ranges. Während wir uns mit den anderen unterhalten, versucht er uns von hinter deren Rücken auf die Schulter zu tippen und unsere Aufmerksamkeit wiederzugewinnen. Der eine junge Mann erzählt mir erst, dass seine Frau auch immer Jeans trägt. Jetzt berichtet er von einer Dänin, die einen ganzen Sommer mit ihm in seinem Wohnwagen verbracht hat: ”That was a fine lass!” (Oho, denke ich, diese feinen Anspielungen. Mit der Treue nimmt man es in Great Britain nicht so genau, habe ich den Eindruck.)

(Fortsetzung folgt)

Meine Schottlandreise 1973 (Teil 4)

Es ist wohl an der Zeit für den vierten und letzten Teil der ersten Schottland-Saga. Jaha, es gibt noch eine zweite, 1974, weil’s so schön war! Ich habe für Teil 4 leider nur zwei Bilder, und zwar von der schönen Deeside in der Nähe von Braemar. Wie gesagt werde ich im kommenden Winter noch mehr Bilder digitalisieren und sie nachträglich einflechten. Saga 1974 kommt dann ab Januar oder so.

Doch nun zu

TEIL 4, Elgin-Lossiemouth-Elgin-Aberdeen-Braemar-Inverey-Braemar-Perth-Edinburgh-London-Hamburg

18. Juli 1973 (Mittwoch)
Am nächsten Tag ist wieder schlechtes Wetter, aber wir lassen uns von unserem Vorhaben, an die Küste zu wandern, nicht abbringen. Wir sehen zum ersten Mal seit langem wieder braune Kühe, die uns anmuhen. Wir muhen zurück. Die Hochlandkühe sind nämlich schwarz und haben keine Hörner. Weiter unten an der Küste bekommen wir sogar eine Gruppe dieser langhaarigen ’King of the Glen’ Kühe zu Gesicht. Der Bulle hat ein imposantes Gehörn. Wir beschliessen heroisch, nicht zu trampen, und gelangen schliesslich nach Lossiemouth, wo die Sonne scheint. Na also! Ich finde die Stadt sehr reizvoll. Ein netter kleiner Hafen, viele alte Häuser und natürlich ein Tearoom. Der herrlichste Strand ist vorhanden und wir berauschen uns an der See. Auf der Mauer von einem Park lassen wir uns nieder und essen Brötchen. Wir unterhalten uns noch mit einer älteren Dame und ihrem Hund, bevor wir auf weitere Entdeckungsreise und Einkaufstour gehen (Lebensmittel natürlich). Im Tearoom können wir leider keinen Tee bekommen, weil alle Plätze für mittags vorreserviert sind. So weichen wir auf einen Imbiss aus und bewegen uns dann Elgin-wärts. ”Aber diesmal trampen wir.” Das Tagebuch erwähnt nicht, wer von uns das gesagt hat … wir tun es jedenfalls.

Es hält auch gleich jemand, und zwar ein Bauer aus Forres (Elgin liegt ca. auf halbem Wege von Lossiemouth nach Forres, gut für uns). Unterwegs platzt ihm ein Reifen. ”Sorry, Ladies” meint er. Als ob das seine Schuld ist. Ich nehme nach dem Reifenwechsel wieder im Kofferraum Platz in Gesellschaft von Joghurtkisten. Wir erzählen dem Bauern, dass wir auf dem Hinweg nicht mitgenommen worden sind, aber eigentlich auch gar nicht trampen wollten. ”Sie warten immer noch auf einen gutaussehenden jungen Mann” sagt er augenzwinkernd. Verlegenes Schweigen. Soll man sagen ”Jetzt haben wir ihn ja gefunden”? Susi und ich sind manchmal wirklich ein wenig schwerfällig. Aber da sagt er auch schon: ”Ich fische hier nach einem Kompliment. Wissen Sie was das ist?” Verkrampftes Lachen.

Nachdem er uns ausgeladen hat, machen wir Elgin unsicher. Wir besichtigen die alte Kathedrale, die irgendein irrer Räuberhauptmann mal abgebrannt hat. Daneben ist der Stadtpark, mit Tennisplatz, Kinderspielplatz, riesiger Tummelwiese, dem ’Green’, und einem Teich zum Rudern. Susi war sehr verwundert, wie schlecht die alle Tennis spielen und sie versauen ja den ganzen Platz. Da kann ich leider nicht mitreden, ich habe nicht die geringste Ahnung von Tennis. Susi spielt schon ziemlich lange. Für die Kleinen wird Kaspertheater gespielt. Aber wir sehen ebenso viele Erwachsene wie Kinder vor dem Zelt. Dann ist es Zeit zum Essen. Wir gehen in ein kleines Restaurant, nachdem wir mit China-Palast und Erste-Klasse-Hotel geliebäugelt haben. Ich esse Haggis, ein schottisches Nationalgericht aus Schafsinnereien und Gerstenkörnern, während Susi sich wieder an einer Hähnchenhälfte versucht. Das Tier ist sehr widerspenstig und springt ihr fast vom Teller. Ein junger Mann am Nebentisch fragt uns, ob wir etwas dagegen haben, wenn er raucht. Wir verneinen dass, aber ich frage mich, was er wohl getan hätte, wenn wir ’ja’ gesagt hätten. Anschliessend gehen wir in ein Selbstbedienungsrestaurant und essen Eis mit Früchten. Dann streichen wir fünf Mal um eine Bäckerei herum, bis wir schliesslich doch jeder zwei Stück Kuchen in der Hand halten.

Hinter der Jugendherberge entdecken wir später einen Terrassengarten, der bis zum Fluss runter geht und wo der Warden Kaninchen hält. Von dort aus sehen wir einen Jahrmarkt, den wir abends aufsuchen. Er besteht hauptsächlich aus Spielautomaten, aber es gibt auch drei bis vier Karusselle und ein Angelspiel. Einen Rasen weiter findet ein Fussballspiel statt, welches wir auch noch mit unserer Anwesenheit beehren. Bevor wir zurückgehen, werfen wir noch einen Blick hinauf zur Jugendherberge, die oberhalb des Flusses Lossie regelrecht thront. Ich wundere mich darüber, wie schön die meisten Jugendherbergen in Schottland gelegen sind. Ich beklage mich nicht! Es ist mir völlig recht!

19. Juli 1973 (Donnerstag)
Abschied von Elgin bei Regen. Endloses Warten am Ortsausgang. Wenigstens kommt ein Bäckerwagen vorbei. Schliesslich hält doch jemand, ein Geschäftsreisender aus Lossiemouth. Als wir ihm erzählen, wie gut uns seine Stadt gefällt, ist er uns gleich wohlgesonnen. Er stammt eigentlich aus England, zieht es aber vor, in Lossiemouth zu wohnen. Kann ich verstehen! Wir haben ein sehr ernsthaftes Gespräch über Gastarbeiter. Er mag Pakistani nicht. ”Sie schlafen mit 10 Leuten in einem Raum. Wenn einer von der Arbeit kommt, legt er sich in ein Bett, aus dem ein anderer gerade aufgestanden ist, um zur Arbeit zu gehen. Das ist ihr Leben!” – Er scheint der Ansicht zu sein, dass die Pakistani dieses Leben gerne mögen. Ich will ihn jedoch nicht mit meiner Meinung verärgern, da er uns bis Aberdeen mitnehmen will. Ein Blick rüber zu Susi; wir sind uns einig.
Unterwegs spendiert er uns noch einen Kaffee, und als ich ihn frage, ob es ihm gar nichts ausmache, sich zwei nasse Tramper mit zwei nassen Rucksäcken in sein schönes Auto zu laden, meint er: ”Es ist nicht mein Auto!” – Anscheinend fahren die Leute in Schottland selten ihre eigenen Autos …

In Aberdeen geht der erste Weg zur Post und dann weiter in den unvermeidlichen ’Light Bite’, wo ich endlich meine seit vier Stunden überfüllte Blase erleichtern kann. Dann beginnt der endlose, inzwischen oft erprobte Marsch an den Rand einer Stadt, da das Geld für den Bus fehlt (Essen ist wichtiger). Wir stehen nicht lange, da rauscht ein gelber Sportwagen heran und hält. ”Hi”, rothaarig, rotbärtig. ”Hi”, kurzhaarig, lincolnbemützt [Lincoln cap] Sie wollen nach Braemar, wir eigentlich nach Ballater. Auf jeden Fall ein richtig guter Lift! Nach kurzer Zeit entscheiden wir uns, auch lieber nach Braemar zu fahren. Zum Einen sind wir die ’simple’ Herbergen mit ihrem kalten Wasser satt, zum Anderen scheinen die beiden sehr gute Gesellschaft zu sein. ”Seid ihr Schottinnen?” – ”Nein, wir sind Deutsche!” – ”Oh, ihr seht aber schottisch aus!” – ”Wir sind ganz bestimmt Deutsche! Seid ihr Schotten!” (der Wagen hat ein Glasgower Nummernschild). ”Nein, ich bin ein Deutscher aus Dortmund”, sagt Herr Rübezahl (auf Deutsch). – ”Glaubt ihm nicht, er lügt wie gedruckt!” kommt es von Herr Mütze. Ich werde etwas unsicher, denn Herr Rübezahl spricht ausgezeichnet Deutsch. Susi hat natürlich gleich beim ersten ’Hi’ geschnallt, dass die beiden Amerikaner sind ”Und der Akzent, Mensch, Stella!” – Ich habe in meiner Ahnungslosigkeit fast wieder einen ’scandalo’ geschaffen … Wir erfahren also, dass Herr Rübezahl Quinn heisst und aus Boston stammt, während Herr Mütze Wesley heisst, ’Scotty’ genannt wird und aus Chicago kommt. Wesley hat am Goethe-Institut in Dortmund Deutsch gelernt. Das bedeutet natürlich, dass wir nicht über Dinge reden können, die sie nicht verstehen sollen. Leider verstehen sie auch noch beide Französisch.

An einer Tankstelle halten sie an. ”Wollt ihr was trinken?” fragen sie uns. ”Was gibt es denn?” – ”Orange, Zitrone, schwarze Johannisbeere.” – ”Ich möchte Orange!” – ”Ich Kirsche!” – ”Gibt’s ja nicht.” – Dann Zitrone, nein, doch lieber schwarze Johannisbeere.” – ”Und du?” – ”Ich möchte nichts.” Letzteres war ich wahrscheinlich, denn ich hatte noch meine Blasenprobleme von Aberdeen in Erinnerung. Schliesslich gibt es Orange für drei. Während Wes draussen herumläuft lehnt Quinn sich genüsslich zurück und schlürft seinen Saft. ’Wamm’, Wes knallt die Tür zu, wo Quinn den Arm halb draussen hat und der Saft ergiesst sich über sein ganzes Zeug. ”Los jetzt”! ruft Wes. Ah, die Reifen brauchen noch Luft. ”Ihr sitzt da im Auto und ich mache die ganze Arbeit!” beschwert er sich. – ”Wozu haben wir dich denn?” fragt Quinn. Aber letztendlich kommen wir doch nach Braemar.

(Invercauld bridge over the river Dee near Braemar)

Abends kommen Wes und Quinn auf die gute Idee, in den Pub zu gehen und uns allen ’a pint of bitter’ zu bestellen. Schmeckt gut. Da ich kein Biertrinker bin, weiss ich nicht, womit man es vergleichen kann. Mit Guinness vielleicht? Es ist sehr dunkles Bier. In einem ordentlichen Pub, der was auf sich hält, kann man Darts spielen (ein Pfeilwurfspiel). Susi und die Jungs vergnügen sich damit. Ich mit meiner Kurzsichtigkeit melde Pass. Aber wir sind mal wieder hungrig und bestellen uns zweimal pies und sausage rolls. Ich habe eine sehr ernsthafte Diskussion mit Wes über Sprachen, unser jeweiliges Zuhause, Vorurteile gegen Völker und schliesslich über den Sinn von Diskussionen. Dann halte ich es nicht mehr aus; ich muss raus an die Luft. (Zu viel Zigarettenrauch, meine Augen tränen.) Da wir etwas angeschickert sind, springen wir die Mauer runter, anstatt den Weg zu nehmen.

Wir starren hinunter auf den Dee. Susi und Rob Roy, wie Quinn sich nennt, beginnen mit Steinchen zu schmeissen. Rob hopst durch die Gegend wie der Krüppel aus dem ’Tanz der Vampire’ ”Hng, hng” von sich gebend und Steine um sich schmeissend. Ich mache mir fast vor Lachen in die Hose und muss irgendwie an den ’unheimlichen Platscher’ von den Pichelsteinern denken. Vier kleine Jungs blicken ängstlich zu uns herüber. ”Er ist ein wenig zurückgeblieben” ruft Scottie ihnen zu, was sie mit einem verkrampften Lächeln zur Kenntnis nehmen und dann schleunigst das Weite suchen. Scottie hat eine Vorliebe für den schottischen Akzent, den er fortwährend imitiert und wundert sich, dass ich alles verstehe. Und noch ein Kompliment: ”Du bist keine richtige Deutsche!” Das bedeutet, dass ich nicht dem allgemeinen Vorurteil entspreche, das man von Deutschen hat. Vor allem vertrage ich kein Bier. Wir gehen auf die andere Strassenseite, um von dort auf den Fluss zu starren, während Wesley sich mit einer Frau unterhält, die wir angesprochen haben, nichtsahnend, dass wir sie nicht wieder loswerden würden.

Wir fahren zur Jugendherberge zurück, denn es ist bereits spät. Wir spielen Karten und die Unterhaltung läuft in drei Sprachen. Dann kommt der weibliche Warden, packt Scottie an den Schultern und meint: ”Du hast für heute genug geschummelt!” Schluss, aus, Zapfenstreich, zu Bett. Treppe rauf, Scottie traurig angucken, ihm ’five’ geben und ab in die Koje.

20. Juli 1973 (Freitag)
Trauriger Freitag Morgen. Adieu Scottie, Adieu Rob Roy. Abschiedsfoto unter dem Schild der Touristeninformation. Wir tauschen keine Adressen aus, erwarten nicht, uns jemals wiederzusehen. Scottie reibt sich im Scherz die Augen. Ich lache, obwohl mir nicht danach zumute ist.

Susi und ich machen uns bei strahlendem Sonnenschein auf den Weg nach Inverey entlang der herrlichen Deeside. Die Hügel sind mit Heidekraut bedeckt. Ein lila Meer durchbrochen von hellgrünen Flecken. Der Fluss windet sich durch das Tal, und je höher wir kommen, desto mehr können wir mit einem Blick erfassen. In der Richtung, wo Inverey liegen muss, ist nur Wald zu sehen. Ehe wir es erreichen, sollen uns noch drei Regenschauer überraschen.


Wir kommen an einer prächtigen weissen Brücke vorbei, die zu einem Luxushotel gehört, das wohl irgendwo dort hinten im Wald versteckt liegt.
10 Häuser
1 Telefonzelle
2 Briefkästen (wozu zwei?)
1 winzige Jugendherberge mit 14 Betten
1 Camping-Platz
1 Brücke
1 Bed and Breakfast
Viele Zäune, Bäume, Schafe und Forst
Das alles verteilt auf 3 Kilometer.

Aber wir treffen endlich mal einen jungen, gut gebauten Schotten in Kilt (bisher waren es nur ältere, fette). Wir halten Mahlzeit im Wald. Dort ist es relativ trocken. Es zieht uns zurück nach Braemar und ab in die italienische Cafeteria. Zurück in die Jugendherberge, Postkarten schreiben, ins Bett, Augen zu, gute Nacht. (Irgendjemand hat da ganz enorme Blähungen. Es klingt wie Maschinengewehrfeuer!)

21. Juli 1973 (Sonnabend)
Wir stehen extra früh auf und gehen extra früh an die Strasse, da noch sechs andere Mädchen nach Perth oder Edinburgh trampen wollen. Der Erfolg: während der ersten 45 Minuten kommt überhaupt kein Auto vorbei. Dann mal alle halbe Stunde eines, aber voll mit Kaffeetanten (Wochenende!!!). Das Ergebnis: Stehen von 09.00 bis 11.45 Uhr; Mittagessen in der italienischen Cafeteria; Stehen von 12.30 bis 13.45 Uhr; Erkundigung nach einem Bus. Hähä, da ist nur einer in Richtung Aberdeen. ”Bis der Bus fährt können wir auch noch versuchen zu trampen”, meint Susi. Und siehe da, es halten zwei Schotten: ”Wir fahren nach Perrithth!” – Oh, Mann, was ist denn das? Susi schnallt mal wieder schneller: ”Ja, da wollen wir hin!” – ”Bist du sicher?” frage ich sie. Wir rein ins Auto: Wunderschönes Glenshee! Leider unbeschreiblich, selbst hinfahren, bitte! Die Old Military Road entlang sehr malerisch.

Perth ist eine wirklich entzückende kleine Stadt, sehr sauber, sehr freundlich. Hier wollen wir zwei Tage bleiben, weil wir in unserer immensen Klugheit zu vermeiden versuchen, wieder an einem Sonntag zu trampen. In unserer immensen Blödheit haben wir allerdings vergessen, noch mehr Geld umzutauschen. Nun haben wir kein britisches Geld mehr, was tun? ”Wir können dem Warden ja sagen, dass wir Montag früh gleich wechseln gehen und dann bezahlen.” Das muss Susi gesagt haben, das klingt so vernünftig. Der Plan wird verabschiedet. Erst einmal müssen wir noch warten, denn die Herberge ist noch nicht geöffnet. Vor der Tür sitzt eine Horde Holländer, die sich sehr originell vorkommen. Wir beschliessen, noch ein wenig Perth zu erkunden. Aus einem unerfindlichen Grund erwarten wir, dass noch irgendwo eine Bank geöffnet hat, bis uns einfällt, dass ja Sonnabend ist. Die Erkenntnis mit dem Paukenschlag; kann man nichts machen. Dann nicht! Mensch, sind wir blöd.

Doch der Warden ist eine Seele von Mensch. Ich habe ihm noch gar nicht die gesamte Problematik dargelegt, als er schon mit dem Vorschlag kommt, dem wir ihm machen wollen. Zusätzlich drückt er uns noch 5 Pfund in die Hand! Also alles bestens. Aber wir müssen trotzdem haushalten, denn bei der Fressorgie in Elgin haben wir unnötig viel Geld verpulvert. Ich stelle fest, dass ich auf der Fähre nach Hause nur noch 2 DM besitzen würde und sehe mich schon in Hungerkrämpfen winden. (Ich kann ja nicht wissen, was auf der Fähre passiert. Aber alles zu seiner Zeit!) Wir gehen dann noch in der Nähe der Jugendherberge spazieren und ich merke mir, was ich am nächsten Tag fotografieren will. Ich kann mich an den Vorgärten nicht sattsehen. Sie sind sehr individuell gestaltet. Rosen gibt es eigentlich fast in jedem, nur unterschiedlich in Farbe und Quantität. Der eine Garten fliesst über mit Rosen in den herrlichsten Farben, von denen ich viele noch nie gesehen habe; der andere zeigt spartanisch eine Rasenfläche mit Kiesumrandung. Wieder andere sehen aus wie die Grabstätten in Ohlsdorf. Besonders geschmackvoll machen sich die griechischen Statuen und Pötte auf Marmorsockeln, umrahmt von wilder Hecke. Die Anwohner scheinen sich in ihrer Freizeit in den Gärten gestalterisch auszutoben, die offensichtlich etwas vom Wesen ihrer Besitzer widerspiegeln. Es gibt auch einen einzelnen total asphaltierten ’Vorgarten’.

22. Juli 1973 (Sonntag)
Am Sonntag gehen wir auf Entdeckungstour. Perth ist wirklich sehr hübsch. Die Tür- und Fensterrahmen sind in Schottland oft bunt angemalt, und anscheinend auch mit selbst zusammengemischten Farben, was ein äusserst individuelles Bild gibt. Nun sehe ich also in Perth einen umzäunten Rasen, und der Zaun ist olivgrün angemalt, man sieht ihn kaum vor dem Gras. Diese Farbe habe ich in ganz Schottland, also da, wo wir gewesen sind natürlich, noch nicht gesehen.

Wir versuchen, einige Sehenswürdigkeiten zu finden, die im Reiseführer stehen, z. B. das ’Fair maiden’ Haus, sind dann aber ziemlich enttäuscht. Die Häuser, die nicht im Polyglott stehen, sind viel schöner, z. B. die Royal Bank of Scotland oder die Polizeiwache. Wir verziehen uns in den nördlichen Park, wo ich ein wunderschönes Foto vom Tay und dem gegenüberliegenden Ufer mache.

Ein Arbeitsloser mit seinem Hund kommt zu uns und unterhält sich mit uns. Der Hund heisst Nehru, genannt Nehru-Zero und wird gleich zutraulich. ”Sie haben einen guten Charakter. Ein Hund merkt das sofort!” – Der Mann ist Pole und erzählt uns allerlei Geschichten wo und gegen wen er alles schon gekämpft hat. Ich kann nicht alles verstehen, denn er spricht schliesslich schottisches Englisch mit polnischem Akzent, aber eines verstehe ich: er hat nie gegen Deutsche gekämpft. Schottland gefiel ihm nicht, ”keine Arbeit”. Nach Polen wollte er auch nicht zurück wegen der Kommunisten. Er berichtet ferner, dass es in Perth viele Mulattenkinder gibt, deren Väter sich eiligst verzogen haben, und dass die Brücke über den Tay aus dem Mittelalter von den Römern stammt … [Information: Die Römer sind gar nicht bis nach Schottland gekommen, sondern haben sich in Nordengland hinter dem Hadrian’s wall verschanzt. Die besagte Brücke ist ca. 1600 gebaut worden. Zum Mittelalter muss ich wohl nichts sagen …] Nachher kommt noch sein Freund Jim, ein Schotte aus Fife, auch arbeitslos. Er stinkt entsetzlich, ist aber so rührend glücklich, dass er mit uns reden kann.

Wir besichtigen den Park ”North Inch” genannt. Er besteht hauptsächlich aus einer riesigen Rasenfläche und einer riesigen Golfanlage. Am Rand liegen noch Tennishalle und Kinderspielplatz. Das unvermeidliche Denkmal am Eingang des Parks wirkt etwas verloren vor diesen grossen Flächen. Danach bewegen wir uns in Richtung ”South Inch”, auch ein Park. Der Pole hat uns einen Witz darüber erzählt: Welche Stadt ist die kleinste in Schottland? Perth, sie passt zwischen zwei inches. Hier ist mehr los. Eine Band spielt und auf dem Teich tummelt sich die Jugend in Ruderbooten. Wir setzen uns auf eine Bank und beobachten zwei Jungs, die irgendein Abenteuer spielen. Schliesslich werden wir mit einbezogen. Wir scheinen feindliche Indianer oder so etwas zu sein. Zum Abschluss streifen wir noch einmal an den Vorgärten entlang. Cheerio Perth, ich hoffe wir sehen uns wieder!

23. Juli 1973 (Montag)
Als wir am Montag aus der Jugendherberge kommen, hält ein Auto neben uns: ”Hallo, die Damen, wollen Sie mitfahren? Ich muss ganz an die Nordspitze und möchte nicht gerne alleine fahren.” Einer der vielen Geschäftsreisenden anscheinend. Wir wollen ja nach Edinburgh, aber uns fällt ein, dass einer der Holländer nach Norden wollte. Wir sagen es dem Mann und beschreiben ihm Aussehen und möglichen Standort des Jungen. Wir selbst stellen uns an die Strasse nach Edinburgh. Und natürlich haben wir den Warden bezahlt, ist doch klar! Zum ersten Mal schlagen wir einen Lift ab. Ein junger Mann, der uns ein paar Meilen mitnehmen will. Wir wollen ja nach Edinburgh, und manchmal ist es blöd, wenn man dann mitten in der Walachei steht. Wir tun recht daran, denn einige Zeit später hält ein Auto, dass uns ganz bis nach Edinburgh mitnimmt. Der Fahrer hat eine Hand verloren und bedient sich einer anschnallbaren Kelle, die er über eine Kugel am Steuerrad stülpt. So kann er sehr sicher fahren. Ich finde das ungeheuer praktisch. Die Strassen sind sehr befahren. Ich wundere mich, denn wenn man seitwärts in die Landschaft geht, trifft man kaum einen Menschen. Es gibt anscheinend viele englische Touristen, die sich Schottland nur vom Auto aus ansehen. Man trifft sie nirgendwo, wo man nicht mit dem Auto hinkommen kann.

Um über die neue Brücke über den Firth zu kommen, muss man 30 p bezahlen. Unser Fahrer regt sich auf: ”Das ist doch lächerlich. Früher konnte man mit der Fahre umsonst übersetzen. Jetzt haben sie die neue Brücke gebaut, mit unseren Steuergeldern, und jetzt müssen wir auch noch bezahlen, wenn wir sie benutzen wollen. Lächerlich!” – Irgendwie hat er Recht. Doch da sind wir auch bereits in Edinburgh. Er setzt uns mitten in der Innenstadt ab, damit wir gleich auf dem Marsch zur Jugendherberge die Stadt kennenlernen können. Wir müssen ungefähr 15 Minuten gehen. Vor der Herberge sitzt nur ein Junge. ”Weil die meisten nicht wissen, dass in den Grosstädten die Herbergen schon um 14.00 Uhr aufmachen.” sagt er. Das ist natürlich gut für uns. Wir haben das auch nicht gewusst, aber nun sind wir ja da. Wir gehen allerdings erst einmal in einen Imbiss … [Für Edinburgh habe ich verschiedene Ausprachen gehört: Edinborough, Edinbarra mit gerolltem „R“ und in Edinburgh selber Edinbro.]

Später treffen wir einen Hamburger namens Rainer, der uns fragt, ob er mit uns kommen dürfe. Ich habe ein ungutes Gefühl, Susi wohl auch, aber irgendwie tut er uns leid. Als wir los wollen, schleppt er noch einen anderen Deutschen an, Wilfried mit Namen. Wilfried geht mir furchtbar auf die Nerven. Wir gehen einkaufen und essen und treffen uns in den Princess Street Gardens, unterhalb des Schlosses, um dort im Gras zu sitzen. Abends gehen Susi und Rainer ins Kino (die zehn Gebote) und ich sehe mich schon mit Wilfried im Gemeinschaftsraum hocken. Ich sage, dass ich Haare waschen will, ”Gute Nacht dann” und entfliehe. (Susi erzählt mir später, dass Rainer versucht hat, mit ihr anzubändeln, aber total abgeblitzt ist.) Mit ’Androcles and the lion’ setze ich mich später dann doch noch unten zu einem Jungen an den Tisch. Er ist Amerikaner und angehender Schriftsteller. Er spricht sehr viel über sich selber und meint, dass er an einem Tag eine Stadt kennenlernen kann. Er ist drei Monate in Deutschland gewesen und spricht ziemlich gut Deutsch. Er ist eigentlich sehr nett, obwohl ich ihn nicht so ganz ernst nehmen kann. Er lächelt und meint: ”Man sollte hier eine Party feiern. Es sind so viele junge Leute hier, die sich langweilen!” – Der löwnmähnige Franzose, der uns schon in Perth mit seiner Arroganz auf die Nerven gegangen ist, verschönert auch die Halle mit seiner Anwesenheit. Nun denn, gute Nacht!

Eine halbe Stunde vor Mitternacht stürmen diverse französische Mädchen in unser Zimmer. Sie lärmen auch noch nach Mitternacht, bis ich auf Französisch bemerke, dass ich gerne schlafen würde. Da senkt sich Ruhe auf den Schlafsaal.

24. Juli 1973 (Dienstag)
Am nächsten Morgen warten wir auf Rainer. Als er aber um 10.00 Uhr immer noch nicht erschienen ist, gehen wir. Vielleicht ist er sauer wegen der Abblitze vom Vorabend. Wilfried ist glücklicherweise abgereist. Die Sonne scheint und wir sind’s zufrieden. Vor uns geht eine junge Frau mit Kinderkarre. Wir hören, dass sie mit dem Kind Deutsch spricht. Urplötzlich bleibt sie stehen und wir rennen sie fast um. ”Sorry!” sagt sie. ”Macht nichts”, antworten wir auf Deutsch. Sie blickt erstaunt auf. Dann kommt sie hinter uns her. ”Sind Sie aus Deutschland? Leben Sie hier?” Wir klären sie über uns auf. Sie, Heide, lebt mit ihrem Mann und den Kindern seit drei Jahren in Schottland. Dieses Jahr im September werden sie nach Deutschland zurückgehen. Als wir ihr erzählen, wie wenig Geld wir noch haben, lädt sie uns sofort zum Abendessen ein. Ein Hochgefühl überkommt uns. Wieder ein netter Mensch mehr in unserer Bekanntschaft.

Wir gehen zum Schloss, wo bereits für die Highland Games die Tribünen aufgebaut werden. (Einer der wichtigsten Orte für Highland Games ist übrigens Braemar. Dort werden sie von der Königin eingeläutet.) Von Schloss aus hat man einen grossartigen Ausblick über Edinburgh. Drüben auf Calton Hill steht eine Anleihe von der Akropolis. Oder? Eigentlich sieht es wie ein Sonnentempel aus. Störend sind natürlich die Touristenmassen. Einige posieren auf Kanonen, einige an der Seite von Gardesoldaten, die so eine schöne Uniform tragen: Kilt, schwarze Jacken, Schuhe mit weissen Gamaschen, Tartanmütze und -strümpfe sowie der unvermeindlich Sporran. Was muss das für ein schönes Bild ergeben: Ein fröhlich grinsender, fetter Tourist neben einem jungen, betreten zur Seite schauenden Gardesoldaten. Drumherum eine Horde gerührt zusehender Menschen.

Susi und ich verdrücken uns seitwärts in eine dunkle Gasse und sehen uns den Grassmarket an, wo man früher um Pferde und Ähnliches gefeilscht hat. Um die trockenen Kehlen der Händler zu kurieren, hat man rund um den Platz herum die herrlichsten Pubs gebaut, leider alle zu teuer für uns. Ein Mac ist am Renovieren. Auf die Leiter, die er benutzt, wäre ich nicht einmal mit verbundenen Augen gestiegen: keine Sprosse ist ungeflickt. Unser Weg führt uns durch eine finstere Gegend, bis wir an einer Buchhandlung wieder auf eine Hauptstrasse kommen. Eine Musterbuchhandlung ein Weltwunder in Grossbritannien, nichts wie hinein! Die Bücher sind nicht nur alphabetisch, sondern auch nach Fachgebieten sortiert. In anderen Buchläden, wenn es sie denn überhaupt gibt, ist es Zufall, wenn einer die Bücher findet, die er sucht. Aber ich habe schon in London zwei und in Elgin drei Bücher gekauft. Jetzt ist das Geld alle.

Dann landen wir in den Princess Street Gardens und lauschen dem Unterhaltungsprogramm, das dort jeden Tag veranstaltet wird. Nach den Highland dancers tragen drei Mädchen schottische Folklore vor: Ein amerikanisches Lied, ein irisches Lied, ein schottisches Lied, ein amerikanisches Lied. Zwischendurch spielt ein älterer Herr Orgel. Er hat ein unwahrscheinliches Repertoire, das alle Musikarten und Epochen umfasst. Jung und Alt, Ausländer und Einheimische treffen sich dort. Wir treffen auch Rainer, der nunmehr versucht, mit mir anzubändeln. Ne, ne, ne, ne, nich, nich! Als Susi sagt, dass ihr langweilig ist, meint er: ”Wenn es dir nicht passt, kannst du ja gehen!” – Susi und ich gucken uns an und müssen lachen. So ein rotzfrecher Typ! Als er von unserer Einladung bei Heide hört, will er natürlich mitkommen. Er liegt uns den ganzen Tag in den Ohren, auch noch abends in der Jugenherberge, bis Susi sich schliesslich verkrümelt: ”Ich muss noch Haare waschen!” – Nun bin ich allein mit der Plage, aber es gelingt mir, ihn abzuwimmeln. Er ist so unendlich von sich selber eingenommen, das ist unerträglich. [Witzigerweise treffen sowohl Susi als auch ich ihn später noch einmal. Susi in Frankreich, nicht so lange nach der Schottlandreise. Ich auf einer Tramptour mit meiner besten Freundin von Berlin zurück nach Hamburg. Er war noch genauso aufdringlich und wortführend wie in Schottland. Er erkannte mich nicht wieder, und ich habe nichts gesagt. Das hätte mir gerade noch gefehlt. Die Berlin-Tour ist auch eine Geschichte für sich … Eigentlich witzig, dass wir beide ihn wiedertreffen, ohne es zu planen und an so verschiedenen Orten. Der Mann kommt herum. Aber vielleicht trifft man auch andere Leute wieder, man bemerkt sie nur nicht, weil sie nicht so dominierend auftreten.] Der Abend bei Heide wird sehr nett, und wir bekommen die Erlaubnis, am nächsten Tag unsere Rucksäcke bei ihnen unterzustellen und gleich noch eine Einladung zum Haggis-Essen, weil ich davon so geschwärmt habe. [Ich scheine hinterher nie Kontakt mit Heide und Mike gehabt zu haben. Ich kann mich nicht einmal daran erinnern, ein Kärtchen mit ”Dankeschön” für all die guten Taten geschickt zu haben. Sie wollten ja im September nach Deutschland zurück, und die Adresse hatten wir nicht, aber trotzdem. Irgendwie untypisch für mich, bilde ich mir ein.]

25. Juli 1973 (Mittwoch)
Nach dem Abliefern der Rucksäcke zieht es uns erst einmal in die Thistle Lane, wo nach Aussage unserer Gastgeber jeden Mittwoch eine Ramschauktion stattfindet. Bis um 11.00 Uhr lassen wir uns auf einer Treppe nieder, als Heide sich nähert. Sie will gerne mit uns auf den Markt gehen. Eine Mahagoni-Anrichte, die niemand haben will, geht für 10 p weg, während irgendein Idiot 2.40 £ für zwei blöde Pötte gibt. Jedenfalls kann man sich dort billig eine Wohnung einrichten, wenn man etwas Glück hat. Und wenn man nicht anspruchsvoll ist. Anschliessend werden wir von Heide zu Kaffee und Kuchen eingeladen: ”Heute ist alles ungeheuer gratis. Ich war gerade bei der Bank!” – Kurz darauf beschreiten wir den Pilgerpfad zu den Royal Botanical Gardens. Die habe ich mir gewünscht. Eine herrliche Anlage: Gut gepflegte, helle Tropenhäuser, regelrechte Blütenhecken, teppichartiger Rasen, Sonnenschein und wenig Touristen. Und, das Beste: Es gibt einen Tearoom! Ich bemerke einige bizarr geformte Bäume, anscheinend Nadelbäume, die ich noch nie gesehen habe. Bildungshungrig wie wir sind, besichtigen wir die Modern Art Gallery, um dann in den Tearoom zu stürzen und Zuckerstücke zu klauen. Ein Riesenangebot Schlemmersalate erwartet uns neben einem Regal voller Kuchen. Ach, ist das schmackhaft. [Halt! Stopp! Auszeit! Hatte Heide uns nicht gerade zu Kaffee und Kuchen eingeladen? Und wir waren doch so gut wie pleite oder?] Vor dem Gebäude stehen einige Plastiken. Die eine gefällt mir: The Risen Christ, von einem Künstler, der so heisst wie ein Beatles-Manager. [Jacob Epstein] Ich mache ein geniales Foto von dem schwarzen Ding. Er steht nämlich im Schatten, so kann man den Auferstandenen nur ahnen.

Eine geschlagene Stunden rollen wir rund in Sonnenschein und grünem Grase, bevor wir uns wieder auf den Weg zu den Princess Street Gardens machen. Weit in der Ferne sehen wir das Schloss. Mensch, sind wir weit gelaufen! Der Weg führt uns durch ruhige kleine Strassen, bis zum Ziel unserer Wünsche: Zum dritten Mal das Touristenprogramm. Auf dem Rasen sitzend treffen wir einen total verrückten Italiener: krummbeinig, sonnenbebrillt, mit Schimpansengesicht, Reno ist sein Name. Er erzählt uns wilde Geschichten, wie blöd sich manche Italiener benehmen. Er selber habe sich während seines Deutschlandaufenthalts total geändert. Er meint, die schottischen Mädchen lieben ihre Freunde nicht richtig, sie sagen nur ”er ist o.k.” Und im Bus fangen sie an, wildfremde Männer zu küssen und gehen mit ihnen ins Bett, ohne mit ihnen auch nur ein einziges Wort gewechselt zu haben. ”Sie sind sehr heiss, die schottischen Mädchen. Zwölfjährige gehen mit Matrosen!” Oh, Mann, denke ich nur. Er redet ununterbrochen und fragt dann: ”Mögt ihr euch eigentlich mit mit unterhalten?” – Wir sind noch gar nicht zu Wort gekommen! Zum Glück verschwindet er bald und wir auch.
Ein Stöhnen entringt sich meiner Kehle, denn als Resultat des Wanderns sind acht dicke, wassergefüllte Blasen an meinen Füssen zu sehen, die ich mir bei Heide und Mike erst einmal aufsteche. Susi leiht mir in ihrer Selbstlosigkeit ihre ergrauten Tennissocken, damit die Schuhe nicht so drücken. Ich kann trotzdem kaum gehen, und am Abend sollen wir zum Hauptbahnhof marschieren, denn Bus war mal wieder nicht drin. Heide und Mike haben Mitleid und beschliessen, einen Freund zu besuchen, der sie nach Hause und uns zum Bahnhof fahren soll. Das tut er denn auch. Garry ist sein Name, und er fährt einen uralten Mini [Morris Minor]. Wir passen tatsächlich hinein mit unserer Ladung.

Wir brauchen nicht lange auf den Zug zu warten. Er füllt sich mit Touristen und anderem Getier (uns zum Beispiel). Wir stürmen ein Abteil, in dem bereits vier andere Leute sitzen. Susi erschlägt fast einen jungen Mann mit ihrem Rucksack, was bei mir einen lautstarken Lachkrampf auslöst. Die vier blicken mich ’bewildered’ an. Alle wollen gerne schlafen, bis auf den jungen Mann rechts neben Susi, der noch liest. Ich einige mich mit meinem Gegenüber, was das Ausstrecken der Beine anbelangt, sehr vernünftig der Mann. Der Zug fährt an. Wie gerne wäre ich noch rausgesprungen; es kamen Tränen hoch, scheisse. Der französische Löwe marschiert draussen auf dem Gang vorbei. Oje, der ist auch wieder da. Ruhe kehrt ein. Da fängt der ’Leser’ an, sich lautstark sein Bett bzw. seinen Sitz zu bereiten. ’Rattatattatat’, das Rollo ist unten; ’knall’, die Tür ist zu. Dann ein emsiges Wühlen. Nach einer halben Ewigkeit ist er fertig. ”Good night” verkündet er lautstark. Ich wünsche ihm angenehmes Ersticken. Abermals wird es ruhig. Ich schlafe schon fast, als ’bump, bump, bump, rumms’ ”Tickets please!” – Noch so ein Selbstmordkandidat.

26. Juli 1973 (Donnerstag)
In aller Herrgottsfrühe erreichen wir London. Die letzten Pennies verprassen, den Rucksack umschnallen und dann nichts wie ab zur Liverpool Street Station, zu Fuss natürlich, jeder Schritt ein gequälter Aufschrei von acht Blasen. Und dann führt Susi uns auch noch einen zehnminütigen Umweg. Meine Füsse und ich sind sehr ärgerlich. Susi ist auch nicht gerade in strahlender Sonntagslaune. Zum Einen haben wir elendig geschlafen, zum Anderen haben wir keine Lust, wieder nach Hause zu fahren.
Liverpool Street Station: Panik, von wo fährt unser Zug nach Harwich? Wer kann es uns sagen? Keiner! Nach emsigem Suchen finden wir den richtigen Bahnsteig. Es wälzen sich wahre Findlinge von unseren Schultern. Rucksack runter, rein in den Zug, Harwich, raus aus dem Zug, Rucksack rauf, rein ins Zollgebäude, raus aus dem Zollgebäude, rauf aufs Schiff, Rucksack runter, rein in die Cafeteria. Es war Mistwetter. Das Schiff schaukelte ein bisschen. In meiner Dummheit esse ich Apfel und Schokolade durcheinander, vermischt mit Kaffee und Tee.

Das Schiff legt ab. Es schaukelt ein bisschen mehr, ach, wie lustig! Aber dann, aber dann auf dem Ärmelkanal, meine Güte! Man darf die Kaffeebecher nur noch halb voll schenken, wenn man trocken an seinem Tisch ankommen will. Susi fühlt sich schlecht. Ich versuche, ihr eine Tablette zu besorgen. Der Mann am Thresen fragt: ”Sind Sie seekrank?” – ”Nein, noch nicht.” – Was nicht ist, kann noch werden, denke ich mir. Ach, ja, eine Stunde später ist es soweit, das grosse Kotzen. Kurz darauf noch einmal. Ich beschliesse, auf der Toilette zu verweilen, da es sich nicht lohnt, immer zur Cafeteria zurückzugehen. Im Liegen ist es besser zu ertragen, daher lege ich mich im Toilettenraum auf den Fussboden. Da liegen bereits zwei andere Mädchen. Alle halbe Stunde stehe ich auf und entleere die Gallenflüssigkeit aus meinem Magen, denn etwas anderes ist schon seit geraumer Zeit nicht mehr drin. Ich erwarte jeden Moment, dass mein Magen mit hochkommt. Ab 21.00 Uhr habe ich Ruhe, im Gegensatz zu vielen anderen. Ich habe also noch Glück. Susi bringt mir meinen Schlafsack. Sie fühlt sich inzwischen besser. Irgendjemand hat ihr doch noch eine Tablette gegeben. Von der Mannschaft werden auch welche ausgegeben. Sie stehen aber unter dem Verdacht, Placebos zu sein.

27. Juli 1973 (Freitag)
So habe ich also am nächsten Morgen noch etwas von meinen kostbaren letzten zwei DM gespart, und Hunger habe ich auch nicht gerade. Die Befürchtungen, die ich in Perth hatte, waren also unbegründet: keine Hungerkrämpfe, sondern Kotzkrämpfe. Ich hätte nie geglaubt, dass Seekrankheit so schrecklich ist.

Susi erzählt mir, dass so gegen Mitternacht der Sturm noch einmal ganz furchtbar gewesen sei. Da war ich bereits im totalen Kotz-Koma. Sie sei mit ihrem Schlafsack auf dem Fussboden ins Rutschen gekommen und am anderen Ende der Cafeteria auf einem Typen gelandet. Dieser habe sie einfach an den Füssen gepackt und zurückgeschubst.

Wir gehen an Deck. Grauer, kalter, regnerischer Morgen. Wir stehen alle an der Reling und beten, dass wir doch bald in die Elbmündung segeln. Das Frühstückscafe ist nicht sehr gut besucht.
Die ganze Überfahrt über, also in den Momenten, wo nicht gekotzt wurde, haben Susi und ich gegreint: ”Wir schwimmen zurück!”

Ende der ersten Schottland-Saga.