Schottland 1974, Teil 14 … Scotland 1974, part 14

Ihr findet die deutsche Version HIER zusammen mit Teil 13.

Glasgow (Scotland)-Kirkby Stephen (England, Durham County)-London-Hamburg

August 3, 1974 (Saturday)

From Glasgow we set off for home. We want to stay at Barnard Castle because somehow I would have liked to see Alan again. But there is only a note with ’sorry, no vacancies’ on the door. Since I still want to speak to him, but he is not there, we first go to a snack bar. Then I go back alone, without luggage. This time he’s there. King, his black dog, jumps at me to sniff. But where is Topsy, the gentle, spotted one? Alan confirms the contents of the slip but doesn’t recognize me. He just says we’d be in good hands at Kirkby-Stephen Youth Hostel. I thank him and leave in a hurry.

Barnard Castle, market place, photo:

To Kirby-Stephen we travel with a strange young man who has just built a house. He is very social and is always joking. With him you don’t know what is meant seriously. The youth hostel is tiny, I think it has 28 beds. The Warden is a bit older and sits around a bit lost and unnoticed in the common room / kitchen. [Today I think that one absolutely should have found a topic to talk about with him.]

In the evening, as always, we want to have a little fun. Fortunately, two men approach us who give us a recommendation so that we can join the village club. We are introduced to the intricacies of bingo, a lottery game that is boring in my eyes. I prefer the music of the really good band. However, those present seem to take the game extremely seriously. They get really upset if you don’t cross out a number that is being called. Ils sont foux, les romains!

Kirby Steven, one of this cosy little places, photo: I think.

August 4, 1974 (Sunday)

The next day brings us wonderful sunny weather, and we hike a little through the area. We refresh ourselves at the Black Bull inn. There are only men present . and they are trying to persuade my friend to play the guitar. She refuses, saying that she only plays for cows and sheep. Then these grown men start mooing and mowing like idiots. We can hardly stop laughing. As the weather worsens, we hurry back to the hostel.

The Black Bull hotel, former Black Bull inn, photo: I think.

August 5, 1974 (Monday)

The next morning, London stands before our minds. Kirkby-Stephen in the morning is a very quiet, lonely affair. We are already figuring out how many hours we will have to stand and wait, when a mini with two young men stops. And where do they want to go? To London! Fortune favours the, yes, what, the timid, the patient or the fools? 😉  They are from Glasgow and often go to London. They usually take the M6, the west coast motorway. Only today did they exceptionally choose the A1, „for a change“. Isn’t that ridiculously lucky? – Their names are Lesley and Robert. Lesley short and plump, a fun-loving Glaswegian; Robert a bit taller, blond and slim with a hint of a cowboy image. Lesley can play the guitar and performs songs by Billy Connolly. He thinks we’re nice. „It is fine to meet nice girls. There are so many not nice girls. “ – Robert keeps getting quieter. I have the impression that he would have preferred the other kind of girl. Lesley lives apart from his wife because he wants children and she does not. But he wants to go back to her.

In London we drive like crazy, it’s fun! We are making fun of some Indian royalty who are slowly cruising through London with a chauffeur and who we strangely meet again and again. Lesley and Robert have transported a till that they want to sell to a takeaway owner. However, for some reason it wasn’t the right one. Now the long journey has been in vain. „We can as well dump it into the river! I am not going to take it all the way back,” says Lesley. He tries to take the whole thing with humour. I can’t figure out Robert.

I call Badhe and Bola from Chelsea train station and learn that we cannot stay with them, the landlord does not allow it. So we’re trying to get back to our well-known Summer Hostel. „We are desperate,“ I say to the receptionist. „Me too,“ I get as answer. Finally they put us on camp beds for one night.

We spend the rest of the evening in Hyde Park and watch the sunset over the lake.

Sunset in Hyde Park, photo: flickr

August 6, 1974 (Tuesday)

We are invited to dinner at Badhe and Bola’s. They are very sorry that they could not accommodate us. Bola cooked chicken for us so that we could have something decent to eat on the ferry! She is a very sweet person.

I then buy a fabulous pair of boots in red and blue metallic for my African friend and just hope he’ll like them. [In case you should be concerned: he was delighted.]

August 7, 1974 (Wednesday)

The crossing is uneventful, luckily, no storm, no seasickness. My best friend and I are very melancholy and brooding for various reasons. I would have loved to swim back, just like last time. My girlfriend spends the night outside on one of the rescue boxes. But it’s too cold for me and I stay in the foul-smelling canteen.

One thing is certain: it will not be the last time I have been to Scotland!

[Tip: if you don’t like to fly, there is a ferry from Rotterdam to Hull, which is already in the north of England. Then you can also visit Yorkshire and the wonderful Lake District on your way to Scotland. And they have the Humber Car Museum in Hull!!!]

Finished, over, end of story … 😉 🙂

After Scotland we finished the boring secretary school (which was actually quite useful) and then began to work, and adult life started for real.

Schottland 1974, Teil 1 … Scotland 1974, Part 1

Die deutsche Version findet ihr HIER. Ich teile die alten deutschen Beiträge wieder in jeweils zwei Teile, weil die sonst zu lang werden.

I had promised at some point to start with the second Scottish saga. It is in a total of 16 parts, as we were on the road twice as long.

So here is the start:

Hamburg, Landungsbrücken und Michaeliskirche
Hamburg, embarcation quays and St. Michael’s church

Scotland 1974, part 1, Hamburg-London

As you could read in the 1973 diary, I was very fond of Scotland. So I wanted to go back the following year, all  six weeks of the summer vacation. My best friend and I. We shared the pain of the actually quite useful foreign language school, and now we wanted to share the last opportunity to be on the road for six weeks in one go. Because from next year onwards we would have to work.

I did not mention any dates in the second diary, but my research showed that the summer vacation in 1974 for Hamburg took place from July 1st to August 10th.

As far as the ferry is concerned, there seem to have been two different ones in the two years, but they were both called „Prince Hamlet“. That makes sense because the cafeteria looked very different the second time around. There were no longer any padded benches on which one could sleep reasonably comfortable. The second Prince Hamlet was then replaced by the ’Hamburg’ and the ’Admiral of Scandinavia’. On February 28, 2002 the ferry service from Hamburg was stopped and moved to Cuxhaven. This ferry service was then discontinued on November 6, 2005. No more ferry to England from Germany. Since 2014 it has not been possible to sail to Newcastle from Esbjerg either. The flights and the rental cars have become too cheap. Well, that was a ferryology course. But you probably know how it is once you start doing research on the internet …

This diary also contains other gaps. It almost looks like I’ve been busy with other things than writing …

First of all, I will assume that we sailed on June 28th. I couldn’t find any old timetables. Perhaps on the way we will find some clues in the diary about days of the week or something that can give us information. There is a comment from a weekend on the 16th and 17th travel days (July), that would fit with departure on June 28th, because a departure on July 5th would not fit with a return trip within the summer vacation, which ended on the weekend 10th / 11th August.

June 28, 1974 (Friday)

The ’Prince Hamlet’ casts off in the most beautiful sunny weather. Both the ship deck and the St. Pauli Landungsbrücken are evenly overcrowded and offer a summery, colorful picture. My best friend and I don’t really feel like posing for my father’s film camera and we quickly disappear into the crowd. I don’t want to see anything anymore, because I’m actually already on the other side of the Channel.

Unfortunately, even my imagination cannot save me from the monotony of the crossing. But a silent observer can pass the time a little. There is for example the would-be bon vivant and his greasy friend, who chat up two girls and show off loudly on the deck. The better looking one of the two describes himself as ’a clever fox’ (he is German), orders champagne continuously, and is very surprised that the girls do not want to spend the next week in bed with him. The passengers on deck get their money’s worth in terms of entertainment.

In the course of the afternoon we met a very nice Irish woman, a woman from Berlin and two guys from Hamburg. Many of us spend a hard night on the canteen floor, a melting pot of all kinds of beliefs and social classes. For my girlfriend and me, the night is also relatively cold, because our incredibly warm, aluminum-lined (because it reflects one’s own body warmth), light, as without any eiderdown, space-tested astronaut sleeping bags prove to be an absolute disappointment. In plain language: we are freezing our asses off! After much deliberation, we come to the conclusion that we will probably not spend the nights outside, as originally planned.

June 29, 1974 (Saturday)

The weather the next morning is bad, cold and grumpy. I take my flute, which I have with me this time (a piccolo, fits in my jacket pocket) and sit on a rescue kit in a sheltered corner. „Are you Scottish?“ a man asks me. – „No.“ – But you play Scottish folk songs! “ – „Yes.“ That is maybe supposed to be male logic. My friend also comes over and sings on her guitar, which she is determined to drag around Scotland for six weeks. I long for activity, for the ’up and away’.

Once in Harwich we get lost on the way to the train station (that is some achievement in such a small town) and discover a sandwich shop! We buy a small supply to eat on the train. But, oh how deceptive is outward appearance! We find neatly placed thin slices of cheese and ham on the edge of the sandwich and the middle left bare! I feel cheated! Somebody later tells me that this is common in England. Not cheating, but this kind of bread! However, I never ate sandwiches like this again during the next six weeks. However, our trip goes mainly through Scotland, but does that mean that the English are more Scottish than the Scots?

After arriving in London we first go to the youth hostel, a ’summer hostel’ that is only open in the high season. The mall around St. Paul’s Cathedral is now completed and looks just as ugly as any other. By the way, it was the same youth hostel where Susi and I stayed the year before.

Summer hostel near St. Paul’s Cathedral

I call the brother-in-law of my African friend, with whom we have already agreed to meet, and we plan to meet at the underground station. While I am waiting for him, two English women ask me about the cathedral and I explain the way to them. I think they didn’t even notice that I was a foreigner. Then I notice an African who looks at me carefully as I at him, but then he speaks to a newspaper agent and then hurries away. I rush after him and catch up with him in the youth hostel canteen. It was indeed the brother-in-law. The three of us drive home to him and his wife. My friend’s sister is an extremely lovable creature. She welcomes us as warmly as if we were old friends. The brother-in-law gives me an African tie-dye shirt as welcome present and then we look at the inevitable family photos. All of my African friends have a passion for this. Unfortunately, they generally only take photos of family members and friends, and often not even very well. (I still have some particularly typical specimens.) [O.k., o.k., my family also had such family photo enthusiasts, I admit it. And I myself have a bad reputation for mainly photographing ’flowers in the wind’, more or less sharp, depending on the strength of the wind  So we have nothing to blame each other for. In the meantime, ’birds in the wind’ have been added to my photo passion. My husband even thinks that I should have more people on my photos, as I tend to take pictures of places and nature preferably without humans in them. Most Africans in my circle of friends were absolute people persons.]

Finally the brother-in-law brings us back to the bus. Some youngsters shout after us: „Badhe loves the white!“ He is embarrassed about this and asks us to ignore these stupid young people. Well, there are prejudices everywhere. Badhe invites us to eat and sleep with them on the way back. He also wants to help me buy the snakeskin boots that my friend wants so badly, with platform soles, which are all the rage at the moment.

June 30, 1974 (Sunday)

But the next day Badhe doesn’t have time and I can’t get the shoes. (That’s a good thing, as it turns out later.) My friend has the very clever idea of ​​buying them on the way back, then we could take them with us and save the postage, because I do not want to spend six weeks lugging around a pair of long boots. Surely one must be amazed at the problems civilized people have!

I can’t remember what else we did in London that day. I suppose sightseeing and ’lite bites’.

(To be continued)

Schottland 1973, Teil 1 … Scotland 1973, Part 1

Die Deutsche Version findet ihr HIER (da ist Teil 1 länger, ich habe den hier in zwei geteilt, weil ich ihn zu lang fand).

I found a few, not so great, paper photos of that trip. The majority of the images exist in form of slides that were partially exposed to water damage. So I will use mainly photos from other people. The ones from London are from our 2018 trip.

Remarks that I cannot refrain from here and now, are in square brackets. Otherwise I have not revised the language of the text from then.


I went to Scotland for the first time in 1973 at the age of 18 together with my classmate Susi who, funnily enough, was born on the same day as I. Why Scotland? I can’t quite reconstruct it anymore, but I was taken with the Scottish legends and the landscape that I saw in pictures. I had read „The Highland Clearances“ and other books on Scottish history in novel form.

We were students (last year of Gymnasium [grammar school??] and had to keep our expenses to a minimum. A deck crossing on the ’Prince Hamlet’ was very cheap back then. You just slept somewhere on deck. Then there were the Interrail tickets for young people. We wanted to keep the option of taking the train now and then open, because we had no experience with hitchhiking. We approached the whole matter very naively. Maybe that was what made people feel protective, because most of them were really, really helpful. Maybe that’s just the Scots‘ nature. But that’s not entirely fair, because other nationalities were just as accommodating towards us. But the fact is, that the Scots were generally very helpful and hospitable. And at that time the North Sea oil had not yet been discovered …

All in all, the trip was a complete success, despite the criticism that an 18-year-old has to utter. We met a lot of nice people. We had contact with some of them for a long time after the trip. In any case, I went there again in 1974 with my best friend and for twice as long. I loved the gypsy life. In principle, I still do that, but now I want it to be a little bit more comfortable.

In October 2012, my husband and I were in Scotland for a quarter of an hour when we drove to Northumberland National Park, from the Scottish side. I really would like to show him all the places I have been back then. Some things will have changed a lot, others not at all.

But now to the diary of the first trip:

PART 1, Hamburg-London

3rd July 1973

The „Prince Hamlet“ is about to cast off. Mom and the little brother wave, moved. There is monkey heat on the deck, sultry under the roof and there are quite a few idiots on the ship. [Remember, I was 18!] The Elbe and later the English Channel are as smooth and shiny as a mirror. The sun is shining and it is lovely to stare at the water and look forward to Scotland.

This image is from a postcard, and I found it on this website:

In the evening Susi and I retreat to the cafeteria to secure sleeping places for the night. We get some friendly offers from crew members, asking if we don’t want a cabin, etc. We make do without and lie down on the benches. In the middle of the night a poor madman rattles on the jukebox. There is a draft from every corner, but finally tiredness wins and we fall asleep.

The next morning, July 4th, 1973, we arrive in Harwich. From there one can take the train to London. We save the 10 pence for the bus and walk the five minutes to the train station, with the result that we get there before everyone else and can still choose our seats. Storing the backpacks gives us difficulties until we finally put one of them on the table.

The train departs. It’s low tide. Boats lie scattered on the mudflats of the bay. Then we got in at low tide, how does that work? Or isn’t the tide out at all and the bay always looks like this?

We drive through a landscape that reminds me of Schleswig-Holstein. There are old, ornate wooden benches at the train stations, and the most beautiful roses are entwined around the fences on the platforms.

Little by little we see more houses and Susi informs me that we are already in London.

Liverpool Street Station: a terrible crowd. We squeeze through the crowd and manage to get into a bank where we want to exchange money. We were advised to do this in England, because we would get a better exchange course.

Then we fight our way back to the train station and go to Hyde Park. The march along the totally overcrowded Oxford Street is a nightmare. I run blindly after Susi, who clears the path. [If you have a rucksack on your back, you can quickly create space by simply spinning around a few times …] At that time, all I see of Hyde Park is a huge lawn and a few trees far back on the horizon. We lay down on the first stretch of lawn we meet, tired and hungry as we are, to eat something. We are actually on the way to the youth hostel, but we know that it is not open yet.

St. Paul’s Cathedral

A little later we are on our way again. The youth hostel is close to St. Paul’s Cathedral. [A summer hostel, the same that my best friend and I stayed at the following year.] A swarm of international youth is already blocking the sidewalk and the street. Entry will be soon. We groan up the stairs, of course we have to go all the way up. Besides us, there are two very nice Italian girls in our room. I manage to annoy one of them by asking if they were Spaniards. [That wasn’t on purpose! Scout’s honor! It’s all Latin in the end!] She reports the terrible insult of the “Tedesca” to her friend, and I hear something like “scandalo” and have to laugh because I think that’s a bit exaggerated. Now they think we understand Italian. In revenge, they then ask us if we were English, which we vehemently protest against. [She had called me Tedesca, so she already knew I was German … haha] 

5th July 1973

The next day we wander through the city for seven hours (breaks not counted). We start at Victoria Embankment, where I take some nice photos, which unfortunately all turn black. Only that one stupid picture of me on a bench turns out good. Big Ben** is a paragon of hideousness in my opinion (my honest opinion). I think Westminster Abbey is more beautiful [This I do not understand, as far as I can see, the style is quite similar]. Many interesting people are buried there, among others Darwin. Then we feel drawn to Regent’s Park, which we finally find with great effort. We lie down on the lawn, pretty much the only visitors at this point, and fall asleep. We wake up at 1 p.m. and are suddenly surrounded by English people. Lunch break?

Not Regent Park, but still …

Somehow, in mysterious ways, we get to Soho, where we come across a market in a small side street, where a one-man band is playing music (with a foot drum and the whole shebang). The boyo is a good guitarist. Soho has the most beautiful pubs with wooden facades and golden letters over the doors. Suddenly, I don’t know how (you’ve probably guessed by now that we don’t have a city map with us …), we’re in Piccadilly Circus, surrounded by crowds of tourists. It is similar on Carnaby Street; you hear almost only German.

The Italian restaurant disappoints me a little. I have never seen several Italians in a group together without either discussing with big arm movements or joking and laughing. But here only serious faces and unfriendly service. Has the English’s reserve rubbed off or is one not welcome here as a German?

What I like about London is that you can look how you want and do what you want without being stared at. But the hustle and bustle makes me nervous. You can’t stop anywhere without someone running into you.

(To be continued: Part 2, London – Leeds – Barnard Castle – Glasgow)

[**Wikipedia corrected me here: Big Ben is what is called the biggest bell in Westminster Palace in London. The name is often used incorrectly about the entire bell tower, which is located at the northeast end of the building and was called St. Stephen’s Tower, before it was renamed Elizabeth Tower in 2012. The bell tower is more than 96 meters high, with 334 steps up to the clock and 399 steps if you want to reach the top.]

Augenblicke in Kopenhagen … Moments in Copenhagen

Hier habe ich ein paar Fotos von Kopenhagen für euch. Es sind ein paar Sehenswürdigkeiten dabei, aber auch andere Eindrücke. Wir sind nicht lange geblieben, es zog uns nach Hause, denn der Abend vorher war anstrengend gewesen. Die Serie beginnt mit Fotos von der Insel Amager, auf der sich u. a. der Flughafen befindet.

… I have a few photos of Copenhagen for you. Some are of sights, but there are also other impressions. We didn’t stay long, as we longed home. The evening before had been exhausting. The series starts with photos from Amager, an island, on which among other things the airport is situated. 




Die Erlöserkircher mit ihrem geschwungenen, vergoldeten Turm.
… The Saviour church with its curved, gilded tower:


Ein Kanal von Christianshavn, einer Wohngegend, wo viele in Hausbooten wohnen.

… A canal in Christianshavn, a quarter where many people live in houseboats:


Und den fand ich so herrlich.

… And this one I found adorable:


Wir fahren über eine Brücke in die City hinein, links die alte Börse mit ihrem interessanten Turm, dahinter Christiansborg, wo das Folketing tagt, das dänische Parlament.

… We drive over a bridge into the city, you see on the left the former stock exchange with its interesting tower, and behind Christiansborg, the seat of the Folketing, the Danish Parliament:


Schöne, alte Häuser in der Innenstadt.      … Nice old houses in the inner city.



Und hier Königin Margrethes bescheidene Hütte.     … And here Queen Margrethes little hut:


Von da aus ging es zur Langen Linie, wo u. a. die kleine Meerjungfrau zu sehen ist. Wir sind da nicht hingegangen, wenn ihr sie sehen wollt, müsst ihr herkommen … 😉

… From there we went to „Lange Linie“, where also the little mermaid is to be found. We didn’t go there; if you want to see it, you will have to come here … 😉




An diesem Ende der Langen Linie legen die Kreuzfahrtschiffe an. An dem Tag war gerade ein kleineres aus Portugal dort, die „Astoria“. Auf dem ersten Foto links liegen die ganzen Touristenfallen, Läden mit allem möglichen, überteuerten Zeug. Natürlich sind das vielfach Markenwaren für die reichen Kreuzfahrttouristen.

… On this end of „Lange Line“ you will find the cruise ships. That day we saw a smaller one from Portugal, the „Astoria“. On the first photo you see on the left all the tourist traps, shops with all kinds of overpriced stuff. Of course it is mostly brand stuff for the rich cruise ship tourists.



Und dann hatten wir Glück, dass gerade die Oslo-Fähre ankam und rückwärts ins Hafenbecken fuhr (segelte). Auf dem zweiten Foto sieht man, wie gross die Fähre ist im Vergleich zum Kiosk, auch, wie wenig Platz sie zum Manövrieren hat.

… And then we were lucky that we saw the Oslo ferry arriving. It has to back into the port basin. On the second photo you can see how big it is, towering behind the kiosk, and also, how little manoeuvering space there is.



Kopenhagen ist eine interessante und sehenswerte Stadt.
Bis dahin erst einmal, ich wünsche euch eine schöne Woche!

… Copenhagen is an interesting city and well worth seeing.
Until then for now, I wish you a splendid week!




Spontanflug nach England … Spontaneous flight to England

Und zwar mit Rxxx Air, ein Erlebnis für sich. Der Service war jedoch auf dem Rückweg wesentlich besser. Aarhus ist eben ein kleiner Flughafen … 😉 … Aber so eine lange Schlange nur für die Passkontrolle wie in Stanstead Airport habe ich noch nie erlebt. Zwei lange Schlangen webten sich durch einen grossen Saal. Stellt euch einen riesigen Raum voller Leute vor, die erste Hälfte geht in die eine Richtung, die zweite in die entgegengesetzte Richtung, das ergab ein fast surrealistisches Bild, zielstrebig und doch ein keltischer Knoten … 😉

… And that with Ryan Air, an adventure in itself. But I have to say that the service on the way back was way better. Aarhus is a small airport … 😉 … But such a long queue only for pass control like at Stanstead Airport, I have never experienced yet. Two long queues were weaving through a big hall. Imagine an immense room full of people, the first half walks into one direction, the second half in the opposite direction. That picture was almost surreal, they were determined, but walking a celtic knot at the same time … 😉

Wir hatten ein Hotel in Islington gebucht, Underground station Tufnell Park. Das sind 7 Stationen von Tottenham Court Road, schön ruhig, aber trotzdem ist man schnell in der Stadt. Ich war in dem Hotel schon dreimal vorher, einmal mit meinem Mann, alles vor mehr als 20 Jahren. Aber das Wiedersehen war eine ziemliche Enttäuschung, nicht mit Islington, aber mit dem Hotel. Das Zimmer war ein Witz, hier meine Beurteilung auf
„Alles in Allem eine Enttäuschung.“
Minus: The Matratze war extrem hart. Junge Leute können das vielleicht aushalten, aber wir sind etwas älter. Die Toilette war ein schmaler Besenschrank, mein Mann konnte die Tür nicht schliessen, wenn er darauf sass, seine Knie ragten heraus. Die Duschkabine stand mitten im Raum mit durchsichtigem Glas.
Empfehlung: Kauft das Frühstück nicht, esst lieber in der Stadt.
Ich bin in diesem Hotel schon vor über 20 Jahren gewesen, und es war damals wesentlich besser.
Plus: Mir gefiel die Umgebung, eine ruhige Strasse in Islington, ideal wenn man nach einem Tag im geschäftigen London zurückkommt. Und noch eine Sache, der Internet-Service ist hervorragend, wir konnten HBO-Filme streamen!

In der Strasse, in der das Hotel lag, waren damals noch 4-5 andere kleinere Pensionen gewesen. Die waren jetzt alle weg.

… We had booked a hotel in Islington, Underground station Tufnell Park. That is 7 stops from Tottenham Court Road, quiet, but one is quickly downtown. I had stayed three times before in this hotel, once with my husband, all more than 20 years ago. But the reunion was quite a disappointment, not with Islington, but with the hotel. The room was a joke, here my evaluation on
„All in all a disappointment.“
Not like: The matrass was extremely hard. Maybe younger people would not mind, but we are elderly. The toilet was a broom cupboard, my husband could not close the door when he sat down, the knees stuck out. The shower cabin was in the middle of the room with see-through glass.
Recommendation: don’t buy the breakfast, rather have breakfast in town.
I stayed in this hotel several times over 20 years ago and it was much better then.
Like: I liked the location, a quiet street in Islington, ideal for after a day in the busy city of London. And one thing more, the WiFi service is excellent, we could stream HBO movies!“

… In the street, where our hotel was situated, had 20 years ago been 4-5 more small pensions, which now had all gone.

Doch hier ein paar Fotos von Islington, zuerst der schöne Bahnhof mit den weinroten Fliesen:

… But now some photos of Islington, first the pretty station building with the purple tiles:




Diese wunderschönen Büsche sah man viel in den Vorgärten in Islington. Ich kannte sie bisher nur aus französischen Gartenkatalogen (Ceanothus).



Man musste die Hose runterziehen, bevor man hineinging, drinnen ging es nicht. Oh, und warmes Wasser gab es nur morgens. Wir haben uns aber nicht beschwert, daher weiss ich nicht, ob man uns da geholfen hätte.

… One had to pull down the trousers before entering, once inside, it wasn’t possible. And warm water was only available in the morning. But we didn’t complain, so I can’t say, whether they would have done something about it or not.

Am nächsten Tag war London-Tag. Am Vormittag hatten wir eine zweistündige Dickens-Tour geplant, zu Fuss, man brauchte nur aufzutauchen, Treffpunkt war an der Touristen-Information hinter St. Paul’s Church. Danach wollten wir in einem altbekannten indischen Restaurant in einer Nebenstrasse der Tottenham Court Road zu Mittag essen und später planlos herumlaufen. 😉

… The next day was meant to be a London day. We had planned a two hours Dickens-Walk for the morning. No need to book, you just showed up, meeting point was at the tourist information behind St. Paul’s Church. Afterwards we wanted to have lunch at an Indian restaurant that we knew of old, in a side road off Tottenham Court Road, and later we planned to walk around aimlessly. 😉

Wir waren etwas zu früh zur Stelle und gingen daher um die Kirche herum und tranken auch einen Kaffee.

… We were a bit early and walked around the church and drank a coffee.

An der Touristen-Information warteten wir dann auf unseren Fremdenführer, der nicht auftauchte. Es warteten noch drei andere Leute, aber die gaben vor uns auf. Wir gaben der Sache eine Viertelstunde, dann waren wir auch weg.

… At the tourist information we waited for our guide, who didn’t show up. There were three other people waiting, but they gave up before us. We waited 15 minutes over the announced time, then we also went away.

Jetzt waren wir irgendwie im Limbo und mussten umdenken. Mein Mann hatte jedoch die Millennium-Brücke entdeckt, und da mussten wir natürlich rübergehen.

… We felt a bit hanging in the air and had to rethink. But my husband had seen the Millennium-Bridge, which, of course, we had to cross.

IMG_20180515_111858 Blick vom südlichen Ufer        …   View from the South Bank


Diese Mischung aus Altem und Futuristischem ist ganz schön umwerfend … This blend of old and futuristic is quite overwhelming.


Der Bogen ist die neue U-Bahn-Brücke.     … We are standing under the new Underground bridge, at this point above ground. 😉


Die schöne Blackfriar’s Brücke. Die roten Pfeiler sind Überbleibsel der alten Eisenbahnbrücke.

… The beautiful Blackfriar’s Bridge. The red pillars are remains of the old railway bridge.

Und auf dem nächsten Foto seht ihr den dicken schwarzgekleideten Mönch an der Hausfassade. Nach ihm sind Brücke, U-Bahn-Station und Stadtteil benannt. Was es mit ihm auf sich hat, könnt ihr HIER nachlesen.

… And on the next photo you can see the fat black clad munk on the facade of the house. Bridge, Underground station and district are named after him. You can read more about him HERE.


Von hier aus gingen wir am Embankment entlang bis zur Northumberland Avenue, denn wir wollten via Trafalgar Square zum Leicester Square.  Wir trafen zwei sehr nette Tourismus-Angestellte, die uns den Weg erklärten. Einer hatte sogar einen Stadtplan, den er seinem Kollegen aber gar nicht gerne geben wollte, denn es war sein letzter. Später wollte er ihn uns sogar vermachen, trotz allem, war das nicht nett? Wir haben ihn ihm aber gelassen.  😉

Ich fand, dass die Leute viel netter waren als vor 20 Jahren, wenn man sie nach etwas fragte. Damals ist es mir öfter passiert, dass man einfach  nur „sorry“ zu mir sagte und einfach weiterging. Dieses Mal wurde immer gleich der Handy-Navy befragt und Leute bildeten Beratungsgruppen, einheimische und Touristen. Ich fand das toll. In Islington sprach uns sogar jemand von sich aus an ob er uns helfen könnte, weil wir wohl etwas hilflos wirkten. Nach 20 Jahren konnten wir uns nicht 100% an den Weg zum Hotel erinnern.  😉

… From here we walked along Embankment. We wanted to go to Leicester Square via Trafalgar Square. We met two very nice tourism-employees, who explained us how to get there. One of them even had a map, which he did not really want to hand over to his colleague, because it was his last one. Later he wanted to give it to us, in spite of that, was that not kind? But we couldn’t take it away from him.  😉

… I found people friendlier when approached, than 20 years ago. Then it happened often that people said „sorry“ and just moved on, they couldn’t be bothered. This time they immediately checked on the mobile GPS when asked for directions. People even formed consultant groups, locals and tourists, that was so nice! In Islington somebody even approached us, if we needed help. I guess we looked a bit helpless, but after 20 years we couldn’t remember 100% how to get to the hotel.  😉


Die Armlehnen der schönen alten Bänke sind sehr kunstvoll. Es gab auch Kamele und eine Sphinx-ähnliche Figur.

… The arm rests of the beautiful old benches are quite artistic. There were also camels and a sphinx like creature.



Dieses Cafe war eine Überraschung (ich bekomme kein Geld für Werbung!). Sie hattten so viele schöne Kuchen, es war schwer zu wählen. Aber ich bekam einen Zitronen-Käsekuchen und mein Mann einen Vanille-Schokoladen-Mousse. Man konnte auch Snacks und Nachmittagstee bekommen. Das ist ein dreistöckiges Gebilde mit Sandwiches, Scones und kleinen Kuchenstückchen.

… This cafe was a surprise (I don’t get paid for advertising!). They had so many wonderful cakes, it was difficult to choose. But I got a lemon cheese cake and my husband a vanilla chocolate mousse one. They also serve snacks and afternoon tea, which is a three story plate with sandwiches, scones and small pieces of cake.


Trafalgar Square sah aus wie immer, aber Leicester Square war eine Enttäuschung. Es gab gar keine indischen Restaurants mehr und das schöne Odeo-Kino war geschlossen. Das in Tottenham Court Road gibt es auch nicht mehr. Es gab zwei kleinere Kinos, aber da liefen dieselben Filme, ein Superheldenfilm und ein Horrorfilm.

… Trafalgar Square looked as always, but Leicester Square was a disappointment. There weren’t any Indian restaurants anymore, and the great Odeo-cinema was closed. The one in Tottenham Court Road doesn’t exist anymore either. There were two smaller cinemas, but with the same movies, one super hero movie and one horror movie.

Wir gingen zurück zur Themse und über die nächste Brücke wieder ans Südufer.

… We walked back to the Thames and crossed the next bridge back to Southbank.


Blick auf das Parlamentgebäude und Big Ben, der ganz in Stellagen eingewickelt ist.

… View on the Houses of Paliament and Big Ben, completely wrapped up in scaffolding.


Die schöne Westminster-Brücke. Ich habe extra darauf gewarten, dass viele rote Busse darauf fuhren. Den eingewickelten Big Ben links habe ich ausgeblendet.

… The beautiful Westminster Bridge. I waited a bit to catch as many red buses on it as possible. I cut off Big Ben in his wrappings to the left.


Via Lambeth-Brücke kamen wir wieder auf die andere Seite. Hier ein Park am Parlaments-Gebäude.

… Via Lambeth-Bridge we crossed the river again. Here a park next to the Houses of Parliament.


Ich liebe diese Flusspanoramen!          ….   I love those river views!


Die blauen Linien waren unsere zurückgelegten Wege. Das sieht nicht nach viel aus, aber wir waren alles in allem 7 Stunden unterwegs.

… The blue lines show were we have walked. It does not look like much, but we were all in all 7 hours on our feet.

Nach einer weiteren Nacht auf der eisernen Jungfrau wurden wir vom Bahnhof Kings Cross, Bahnsteig 9 3/4, nach Lincoln transportiert.

… After another night on the iron maiden, we were beamed from Kings Cross station, platform 9 3/4 to Lincoln.



Ich teile den Bericht von England in drei Teile. London, östliches Lincolnshire und Lincoln. Entgegen aller Wettervorhersagen hatten wir an allen fünf Tagen hervorragendes Wetter!

… I am dividing the England report into three parts, London, eastern Lincolnshire and Lincoln. Against all weather reports we had splendid weather all five days!

Liebe Grüsse aus dem immer noch sommerlichen Dänemark. Bis Sonntag einschliesslich wird es auf jeden Fall noch anhalten. Die Bauern weinen schon, weil alles so trocken ist.

… Kind regards from still summerly Denmark. It is supposed to hold until Sunday inclusively. The farmers are complaining now, because everything is so very dry.



































Meine Schottlandreise 1973 (Teil 1)

Da war ich 18 Jahre alt. Haha, jetzt rattert bei euch die Rechenmaschine …

Ich habe einige wenige, nicht ganz so tolle Papirfotos gefunden. Das Gros der Bilder existiert in Lichtbildern, die teilweise einem Wasserschaden ausgesetzt waren. Irgendwann im Winter, wenn ich viel Zeit habe, werde ich diese digitalisieren und in mein Schottlandtagebuch einbauen. Bis dahin müssen wir uns mit dem begnügen, was da ist.

Bemerkungen aus der Jetzt-Zeit stehen in eckigen Klammern. Ansonsten habe ich den Text von damals nicht sprachlich überarbeitet.

Ich habe versucht, meine Klassenkameradin zu finden über Facebook, LinkedIn, Internet allgemein, aber es ist mir nicht gelungen. Ich weiss auch nicht, ob ihr Nachname noch derselbe ist. Vielleicht erkennt sie jemand von den Bildern wieder, das wäre doch toll.


1973 bin ich das erste Mal nach Schottland gereist, und zwar mit einer Klassenkameradin, die witzigerweise am selben Tag geboren ist wie ich. Warum Schottland? Ich kann es nicht mehr ganz nachvollziehen, aber ich war angetan von den schottischen Legenden und der Landschaft, die ich auf Bildern gesehen hatte. Ich hatte die ’Highland Clearances’ gelesen und andere Bücher über schottische Geschichte in Romanform.

Wir waren Schülerinnen und mussten unsere Unkosten auf ein Minimum beschränken. Eine Decksüberfahrt auf der ’Prinz Hamlet’ war damals sehr billig. Man schlief einfach irgendwo an Deck. Dann gab es die Interrail-Karten für junge Leute. Die Option, mit dem Zug zu fahren, wollten wir uns offen halten, denn wir hatten keine Erfahrung mit Trampen. Wir sind die ganze Angelegenheit sehr naiv angegangen. Vielleicht weckten wir damit den Beschützerinstinkt der Leute, denn die meisten waren wirklich sehr, sehr hilfsbereit. Vielleicht ist das auch nur die Natur der Schotten. Aber das ist nicht ganz gerecht, denn andere Nationalitäten waren uns gegenüber ebenso entgegenkommend. Tatsache ist aber, dass die Schotten allgemein sehr hilfsbereit und gastfrei waren. Und damals hatte man das Nordseeöl noch nicht entdeckt…

Alles in allem war die Reise ein voller Erfolg, trotz der Kritik, die eine 18-Jährige nun einmal von sich geben muss. Wir haben viele nette Leute kennengelernt. Mit einigen hatten wir noch lange nach der Reise Kontakt. Jedenfalls bin ich 1974 noch einmal hingereist, zusammen mit meiner besten Freundin und doppelt so lange. Ich liebte das Zigeunerleben. Im Prinzip tue ich das immer noch, nur möchte ich es jetzt etwas bequemer dabei haben.

Im Oktober 2012 waren mein Mann und ich eine Viertelstunde in Schottland, als wir in den Northumberland National Park fuhren, von der schottischen Seite aus. Ich möchte ihm wirklich gerne alle die Orte zeigen, an denen ich damals gewesen bin. Einiges wird sich sehr verändert haben, Anderes überhaupt nicht.


Doch nun zum Tagebuch der ersten Reise:

TEIL 1, Hamburg-London-Leeds-Barnard Castle-Glasgow

  1. Juli 1973

Die „Prinz Hamlet“ ist im Begriff abzulegen. Gerührt winken Mama und das kleine Brüderchen. Auf dem Deck herrscht eine Affenhitze, unter dem Dach Schwüle und auf dem Schiff sind ziemlich viele Idioten. [Denkt daran, ich war 18!] Die Elbe und später der Ärmelkanal sind spiegelblank. Die Sonne scheint, und es ist herrlich, auf das Wasser zu starren und sich auf Schottland zu freuen.

Abends ziehen Susi und ich uns in die Cafeteria zurück, um uns Schlafplätze für die Nacht zu sichern. Wir bekommen einige freundliche Angebote von Mannschaftsmitgliedern, ob wir nicht eine Kabine wollten usw. Wir verzichten und legen uns auf die Bänke. Mitten in der Nacht rattert ein armer Irrer an der Musikbox herum. Es zieht aus allen Ecken, aber schliesslich siegt die Müdigkeit und wir schlafen ein.

Am nächsten Morgen, 4. Juli 1973, kommen wir in Harwich an. Von dort geht es gleich weiter mit dem Zug nach London. Wir sparen 10 pence für den Bus und gehen die fünf Minuten zum Bahnhof zu Fuss, mit dem Erfolg, dass wir vor all den anderen dort sind und uns unsere Sitzplätze noch aussuchen können. Das Verstauen der Rucksäcke bereitet uns Schwierigkeiten, bis wir schliesslich den einen kurzerhand auf den Tisch stellen.

Der Zug fährt ab. Es ist Ebbe. Boote liegen auf dem Watt der Bucht verstreut. Dann sind wir bei Ebbe reingekommen, wie geht denn das? Oder ist gar nicht Ebbe, und die Bucht sieht immer so aus?

Wir fahren durch eine Landschaft, die an Schleswig-Holstein erinnert. Auf den Bahnhöfen stehen alte, verschnörkelte Holzbänke, und um die Zäune an den Bahnsteigen ranken die herrlichsten Rosen.

Nach und nach sehen wir mehr Häuser, und Susi teilt mir mit, dass wir schon in London seien.

Liverpool Street Station: ein entsetzliches Gewimmel. Wir zwängen uns durch die Menschenmenge und es gelingt uns, in eine Bank zu kommen, wo wir Geld umtauschen wollen. Man hat uns geraten, dies erst in England zu tun, weil wir dort einen besseren Kurs bekämen.

Dann kämpfen wir uns zum Bahnhof zurück und fahren zum Hydepark. Der Marsch entlang der total überlaufenen Oxford-Street gleicht einem Albtraum. Ich laufe blindlings hinter Susi her, die mir den Weg bahnt. [Wenn man einen Rucksack auf dem Rücken hat, kann man sich ganz schnell Platz verschaffen, indem man sich einfach einige Male mit Schwung umdreht …] Vom Hydepark sehe ich zu dem Zeitpunkt nur eine riesige Rasenfläche und weit hinten am Horizont ein paar Bäume. Wir legen uns nämlich gleich vorne auf die Wiese, übernächtigt und hungrig wie wir sind, um etwas zu essen. Wir sind eigentlich auf dem Weg zur Jugendherberge, aber wir wissen, dass dort noch nicht geöffnet ist.

Ein wenig später machen wir uns dann wieder auf den Weg. Die Jugendherberge liegt in der Nähe der St. Paul’s Cathedral. Ein Schwarm internationaler Jugendlicher blockiert bereits den Gehweg und die Strasse. Bald ist Einlass. Wir ächzen die Treppen hoch, denn natürlich müssen wir ganz nach oben. In unserem Zimmer sind ausser uns noch zwei sehr nette Italienerinnen. Es gelingt mir, die eine zu verärgern, indem ich sie frage, ob sie Spanierinnen seien. [Also das war nicht mit Absicht! Scout’s honour! Ist doch alles Latein!] Sie berichtet die schlimme Beleidung der „Tedesca“ ihrer Freundin, und ich höre sowas wie „scandalo“ und muss lachen, weil ich das übertrieben finde. Nun denken sie, wir verstehen Italienisch. Aus Rache fragen sie dann uns, ob wir Engländerinnen seien, was wir weit von uns weisen.


  1. Juli 1973

Wir wandern am nächsten Tag sieben Stunden durch die Stadt (Pausen schon abgerechnet). Wir starten am Victoria Embankment, wo ich einige schöne Fotos mache, die leider alle schwarz werden. Nur das eine blöde Bild von mir auf einer Bank wird gut. Big Ben ist meiner Meinung nach ein Ausbund an Scheusslichkeit, (meine ehrliche Meinung). Westminster Abbey finde ich schöner. Dort liegen viele interessante Menschen begraben, u. a. Darwin. Dann zieht es uns zum Regent’s Park, den wir unter vielen Mühen endlich finden. Wir legen uns auf den Rasen, ziemlich die einzigen Besucher zu diesem Zeitpunkt, und schlafen ein. Um 13.00 Uhr wachen wir auf und sind auf einmal überall von Engländern umringt. Mittagspause?

Irgendwie gelangen wir auf wunderbare Weise nach Soho, wo wir in einer kleinen Nebenstrasse auf einen Markt stossen, wo eine Ein-Mann-Band Musik spielt (mit Fusstrommel und allem Drum und Dran). Der Junge ist ein guter Gitarrist. In Soho gibt es die herrlichsten Pubs mit Holzfassaden und goldenen Buchstaben über der Tür. Auf einmal, ich weiss nicht wie (ihr habt sicher inzwischen erraten, dass wir keinen Stadtplan dabei haben …), befinden wir uns auf dem Piccadilly Circus, von Touristenmassen umwogt. In der Carnaby Street ist es ähnlich; man hört fast nur Deutsch.

Die italienischen Restaurants enttäuschen mich etwas. Ich habe noch nie mehrere Italiener in einer Gruppe zusammen erlebt, wo nicht entweder mit grossen Armbewegungen diskutiert oder gescherzt und gelacht wurde. Aber hier nur ernste Gesichter und unfreundliche Bedienung. Hat die Reserviertheit der Engländer abgefärbt oder ist man hier als Deutsche nicht gern gesehen?

Was mir in London gut gefällt ist, dass man aussehen kann wie man will und machen kann, was man will, ohne dass man angeglotzt wird. Aber die Hektik macht mich nervös. Man kann nirgendwo stehen bleiben, ohne dass gleich jemand in einen hineinläuft.


  1. Juli 1973

Wir nehmen den Zug von London über Doncaster nach Leeds. Richtig, wir haben ja die Interrail-Tickets! Leeds ist nicht besonders hübsch, eine Industriestadt, aber von dort ist es nicht mehr weit nach Schottland. Wir steigen aus und schlängeln uns mit unseren furchterregenden Rucksäcken durch die Menschenmenge (auch hier). Wir folgen irgendeinem Wegweiser, natürlich in die falsche Richtung!

An einem Busbahnhof frage ich einen Mann nach der A66. Kennt er nicht. Fragen Sie doch mal im Büro. Gut, ich frage im Büro. ”Ich habe keine Ahnung, fragen Sie doch mal den Busguard, der müsste es wissen.” Ich frage den Busguard (und störe ihn beim Dirigieren der Busse). Die Strassen kennt er leider nicht, ich soll ihm einen Ort nennen. Hier schlägt das Schulenglisch fehl. Er benutzt das Wort ”place” und nicht ”town”. Ich verstehe nicht, was er meint.

Wir gehen erst einmal weiter. Oh, Wonne, wir sichten einen Verkehrspolizisten! Wir fragen ihn nach der A66 und erzählen ihm, dass wir nach Glasgow wollen. ”Glasgow? Ich bin von da!” Er lächelt uns an mit seinen beiden Zähnen, die ihm noch geblieben sind. Von dem, was er sagt, verstehen wir leider nicht viel, denn er ist tatsächlich aus Glasgow. Wir erfahren aber, dass wir im Begriff sind, nach Süden zu gehen. Natürlich müssen wir nach Norden gehen. Gut. Wir drehen um. ”Wenn wir wieder am Busbahnhof vorbeikommen, lachen die sich tot!” meint Susi. Bald sind wir wieder da, wo wir losgegangen sind und wandern in die entgegengesetzte Richtung weiter. Oh, Wunder, schon wieder zwei Verkehrspolizisten, dazu noch weibliche! Sie kennen den Weg so genau, dass wir nicht alles behalten können, aber irgendwie kommen wir zu einer Autobahn. Pech nur, dass sie nach London führt.

Wir fragen eine Gruppe Bauarbeiter. Sofort entwickelt sich eine lebhafte Diskussion zwischen den Vieren. Ein fünfter steigt aus dem Auto. ”Sie müssen wieder zurückgehen”, sagt einer. Ein anderer zeigt in die entgegengesetzte Richtung. ”Gehen Sie da runter. Die grosse Strasse führt zur A1 nach Norden.” ”Lass sie lieber zur A65 nach York gehen, auf der Autobahn dürfen sie nicht trampen”, rät ein dritter. Wir werfen einen Blickauf die Karte (ja, wir haben eine Karte, nur keine Stadtpläne …), und stellen fest, dass York völlig aus der Richtung liegt. Wir wollen schliesslich nach Glasgow. Die Männer streiten sich noch eine Weile. Einer schlägt uns vor, hier auf dem Rasen zu übernachten. Dazu muss gesagt werden, dass es in der Zwischenzeit angefangen hat zu regnen, und zwar recht heftig. Wir setzen uns wieder in Bewegung. Unser Ziel die A1 nach Schottland.

Wir kommen wieder an einem Busbahnhof vorbei. (Nein, nicht derselbe von vorhin!) Wir essen erst einmal. Schliesslich sind zweieinhalb Stunden vergangen, seit wir aus dem Zug gestiegen sind! Wir trinken Tee in einer Cafeteria. Ich vergesse am Thresen umzurühren (ich nehme Zucker in den Tee und Milch, jawohl!). Glücklicherweise habe ich meistens einen Teelöffel in meiner Jackentasche. Ich nehme ihn also, rühre meinen Tee um, lecke den Löffel ab und stecke ihn wieder in die Tasche. Ein älterer Herr gegenüber will sich totlachen. Ich lächele ihn an und benutze die Gelegenheit, um noch einmal nach dem Weg zu fragen. Er blickt sinnend auf die Kreuzung: ”Ja, wenn ich das nur wüsste. Ich fahre immer nur mit dem Bus!”

In unserer Verzweiflung wählen wir schliesslich die Strasse, die nicht nach York führt. Es gibt die A65 und die A67. Von der A66 ist nichts zu sehen. Die Strasse, auf der wir jetzt gehen, sieht auf jeden Fall so aus, als ob sie aus der Stadt heraus führt. Wir fragen noch einmal an einer Tankstelle. ”Gehen Sie hier weiter. Zwischen einem Pub und einem Kino gehen Sie dann rechts hoch, dann kommen Sie zur A1!” Wir sind also bereits auf dem richtigen Weg, sehr beruhigend. Nach ungefähr eineinhalb Kilometern kommen wir zu Pub und Kino. Der Hügel, den wir hinauf gehen müssen, verschlägt mir die Sprache. Ein Mann meint: ”Die A1? Das ist noch weit, über eineinhalb Kilometer!” Ich finde mich langsam damit ab, in einem Busunterstand übernachten zu müssen. Welch erhebendes Gefühl überkommt uns jedoch, als wir in der Ferne ein grünes Schild mit der Aufschrift ’A1, The North’ sehen! Erleichtert setzen wir uns auf eine Bank, um erst einmal etwas zu essen.

Ich habe gerade ein ganzes Ei im Mund, als ein Lastwagen anhält. Wir haben noch nicht einmal die Daumen in Positur gehabt. Susi springt wie von einer Tarantel gestochen auf und lässt mich mit der Eierdose und einer offenen Flasche sitzen. Ich springe ebenfalls auf, verliere den Deckel von der Flasche, bücke mich danach, richte mich wieder auf und ’zack’ knallt mir das Kochgeschirr, dass ich sehr genial hinten am Rucksack befestigt habe, auf den Kopf. Ich renne brüllend hinter Susi her, mit Flasche und Eierdose im Arm: ”Mach mir doch das Kochgeschirr wieder runter! Mach mir doch … usw.”

Der Fahrer ist sehr fürsorglich. Unsere Rucksäcke packt er hinten unter eine Plane, damit sie nicht nass werden. Wir klettern hinein, mit Umweg über das Vorderrad, wegen Nichvorhandenseins eines Trittbrettes. Wir unterhalten uns mit dem Fahrer, und er zeigt uns ein Bild von seiner Freundin. Er will uns anscheinend beruhigen hinsichtlich seiner Absichten. Ich finde das richtig nett. Nach einigen, nicht allzu vielen Kilometern setzt er uns wieder ab. Er versucht noch, einen vertrauenswürdigen Lastwagen für uns anzuhalten, hat aber damit kein Glück.

Wir stellen uns also wieder in Positur. Nicht lange danach hält ein PKW an mit einem sehr netten jungen Mann darin. Er will nach Edinburgh. Kurz vor Scotch Corner (einem grossen Kreisverkehr) komme ich jedoch auf die glorreiche Idee zu sagen, dass wir um 18.00 Uhr in einer Jugenherberge sein müssen. ”In welcher?” – ”In irgendeiner!” Bei Scotch Corner schauen wir auf die Karte. Die nächstliegende Jugendherberge ist in Barnard Castle, 8 Kilometer von hier. Unser Fahrer, dieser Engel, fährt uns bis zur Haustür. Erleichtert stürzen wir hinein, schliessen gewissenhaft die Tür, schauen uns eingehend das Gestell mit den schmutzigen Schuhen an und gehen daran vorbei. Ein schlanker, schwarzhaariger Endzwanziger stürzt auf uns zu und fällt fast in Ohnmacht.  ”Würdet ihr bitte die Schuhe ausziehen, ja? Hinter der Tür steht ein Regal dafür. Und würdet ihr bitte die Tür zumachen! Nur Deutsche kommen so stampf, stampf irgendwo rein!” Na, das fängt ja gut an. Ich drehe mich um. Tatsächlich, die Tür steht sperrangelweit offen. Es dauert eine Weile, bis ich sie richtig schliessen kann. Sie hat so einen merkwürdigen Drehknauf, den man in einer bestimmten Position festhalten muss, bis es ’klick’ macht, sonst kann man von vorn anfangen.

Nass, aber zufrieden begeben wir uns in die Küche, nachdem wir unser Gepäck abgestellt und uns häuslich niedergelassen haben. Der Warden (Jugendherbergsleiter? Ich bleibe bei ’Warden’) rennt hin und her und macht Witze; wir kommen aus dem Lachen nicht mehr heraus. Das mit den Deutschen hatte er auch nur als Spass gemeint, sagt er jedenfalls. Sein Lieblingsspruch ist ”Just a joke, you know!” Eine Gasflamme ist völlig beschmiert, da ist was los! ”Das war eine nette, saubere Küche, bevor diese beiden Damen hier hereinkamen!” Und später: ”Nach Schottland wollt ihr? Ein schreckliches Land mit schrecklichen Leuten. Hier, dieser junge Mann, Peter, stammt von dort!” Wir fragen ihn, ob wir Milch bestellen können. ”Wie viele Gallons?” Susi und ich gucken uns unsicher an. Wieviel ist das in Litern? ”Einen Liter”, versuchen wir. ”A litter? Ja es ist schrecklich, wie die Leute mit ihrem Dreck herumschmeissen”, bekommen wir zur Antwort. So ging das den ganzen Abend.

Um 22.00 Uhr lädt uns Alan, der Warden, zu einem Whiskey ein. Wir haben eine sehr ernsthafte Unterhaltung über unsere Probleme, gegenwärtige und zukünftige und vor allem über die Schwierigkeit, ein Warden zu sein. Alan besitzt einen ganzen Zoo: Zwei sehr nette Hunde, eine Katze, Goldfische und einen Vogel.

Das Wetter ist inzwischen richtig lausig. Alan meint: ”Jeder beklagt sich über den Regen. Ich verstehe das gar nicht. Erst diese armen Radfahrer und jetzt ihr. Was habt ihr gegen Regen?” Wir erfahren, dass vor zwei Stunden ein schlimmer Sturm in Leeds gehaust hat! Haben wir ein Glück gehabt!


  1. Juli 1973

Am nächsten Morgen ist uns das Wetter freundlich gesonnen. Barnard Castle ist eine sehr nette kleine Stadt, und der Abschied fällt uns nicht leicht. Alan schenkt uns Kuchen als Wegzehrung. Ich mache noch ein Foto von ihm, dann ziehen wir weiter. Der Rucksack drückt ziemlich sofort. Das Schloss fällt uns ins Auge. Wir zücken die Kameras. Danach schleppen wir uns einen Hügel hoch. Von dort überblicken wir die Lage: Eine nette, kleine Strasse, hügelrunter, hügelrauf, wie in Dänemark an den Förden. Viel Verkehr ist hier allerdings nicht, und so betreten wir mutig das Hügelmeer, um die acht Kilometer zur Hauptstrasse zu Fuss zu gehen. Unterwegs strecken wir jedoch immer wieder hoffnungsfroh den Daumen raus, und siehe da, ein Wagen voller Arbeiter hält. Sie grinsen uns an mit ihren Zahnlücken, und uns ist ein bisschen mulmig zumute. Wir steigen trotzdem ein. ”Sie müssen sich in den Laderaum setzen. Das ist nicht sehr bequem.” – ”Ach, das macht überhaupt nichts!” (Immerhin sparen wir so acht Kilometer Fussmarsch …) Susi setzt sich auf einen Farbeimer und ich auf zwei kleine aufeinander gestellte Gipskartons, die sich als ziemlich wackelig erweisen.

Die vier Arbeiter stammen aus Newcastle (sprich: Nuhkassel, mit Betonung auf der zweiten Silbe). Dort haben sie ihre eigene Rasse, ihre eigene Sprache, und alles ist am besten in Nuhkassel, sogar der Whiskey. Sie erzählen uns auch, dass Glasgow ”pretty ruff” wäre, und dass man uns dort sicher die Kehlen durchschneiden wird. In Brough (auf Newcastlerisch ’Bruff’) setzen sie uns ab. Sie zeigen uns dort einen Propeller von einem Flugzeug, dass im 2. Weltkrieg abgestürzt war. Ich glaube es war ein Russe. [Ich habe versucht, das zu überprüfen, kann aber nichts finden. Ich muss wohl noch einmal dorthin und nachschauen, ob da eine Gedenktafel steht. Es scheint mir im Nachhinein etwas unwahrscheinlich zu sein, dass das ein russisches Flugzeug war. Was machte der über England?]

Von dort nimmt uns ein junger Mann bis nach Penrith mit. Er will in den Lake District, zum Fischen. Seiner Meinung nach ist der Lake District die schönste Landschaft der Welt. Er versucht uns zu überreden, mit ihm dort hinzufahren. ”Mein Wohnwagen steht da.” Da wir nicht sehr begeistert reagieren meint er: ”Es gibt eine Menge Jugendherbergen im Lake District.” Trotz und alledem, wir wollen gerne nach Schottland.

In Penrith hält ein Lastwagen neben uns. Der Fahrer sagt mehrmals ”Ich fahre nach Friess”. Schliesslich schaue ich auf die Karte, wo ist Friess? Dann geht mir ein Licht auf: Dumfries! Der Fahrer ist Schotte (daher auch die Aussprache) und wohnt dort. Er sieht recht ungepflegt aus mit eine Woche alten Bartstoppeln, ist aber sehr nett, wenn auch einsilbig. Wahrscheinlich ist er lange unterwegs gewesen.

In Dumfries sammelt uns ein älterer Engländer auf. ”Ich nehme normalerweise niemanden mit, aber Sie sehen nicht gefährlich aus”, begrüsst er uns. Er ist unheimlich nett und bringt uns nach einer ausgedehnten Sightseeing-Tour bis zur Tür der Jugendherberge in Glasgow. ”Ich will doch nicht, dass Sie nachts in der Stadt verloren gehen!” Er ist dabei, Deutsch zu lernen und gibt uns seine Adresse zwecks Briefwechsel. [Mit George, so hiess er, habe ich regelmässigen Briefkontakt gehabt und ich habe ihn auch öfter besucht. Er wohnte an der Ostküste, in der Nähe von Durham. Er ist weit über 90 Jahre alt geworden.] Das Wetter ist im Gegensatz zum Vortag einzigartig. Strahlende Sonne, tiefblauer Himmel. Trotzdem haben wir nicht richtig Lust, uns die Stadt anzusehen. Einmal haben wir natürlich Vorurteile nach all den Warnungen, wie gefährlich es in Glasgow ist, zum anderen haben wir anscheinend beide einen grüblerischen Tag.

Wir gehen in ein vertrauenswürdig aussehendes italienisches Restaurant, um zu essen. Es ist sehr teuer, aber dafür schmeckt es wenigstens nicht. Nur der Tee ist fabelhaft. Mein halbes Hähnchen ist so widerspenstig, dass mir bald der Appetit vergeht und ich das Besteck in den Ring werfe. Mein Teller sieht aus wie ein Schlachtfeld. Ich bewundere Susi, die ihre Hälfte meisterhaft bezwingt.

Fortsetzung folgt